Previous Issue | List of Issues | TidBITS Home Page | Next Issue

TidBITS#353/11-Nov-96

Nu dat we al dat snoepgoed van Halloween opgesmikkeld hebben, is het tijd om aandacht te schenken aan nieuws zoals de aflevering van Pagemill 2.0, de kosteloze Emailer 1.1 van Claris, een nieuwe versie van Shrinkwrap, en een probleem met de nieuwe Quicken 7. Wij zijn ook blij te vermelden dat alle vroegere uitgaves van TidBits nu overgezet zijn in HTML, we geven commentaar door van Adam op het artikel dat vorige week verscheen over de Internet addreslijst diensten, en Tonya geeft een recensie over Spell Catcher, een algemene spel en schrijf werktuig van Casady & Greene.

Topics:

Copyright 1996 TidBITS Electronic Publishing. All rights reserved.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


This issue of TidBITS sponsored in part by:


MailBITS/11-Nov-96

Het blad omslaan -- Tot groot genoegen van Web auteurs, heeft Adobe net PageMill 2.0 aan de markt gebracht, inclusief een flexibele tabellen eigenschap en een HTML Source overzicht voor wat Adobe juist benoemt als een "eenvoudige" HTML tekst bewerker. Pagemill's Preview Mode kan Quicktime films spelen en verscheidene plug-ins zoals Acrobat en Shockwave. Pagemill 2.0 is goed gezegd de best uitgevoerde en meest ontwikkelde van alle WYSIWYG HTML pagina verwerkers die heden op de markt zijn, alhoewel ik jammer vind dat de interface mogelijkheden zodanig klein zijn dat het veel muiswerk vereist. De nieuwe versie heeft een straatprijs die geraamd wordt op US $99, met upgrades voor US $49. Als U al een willekeurig ander product van Adobe heeft, kost het slechts US $69. Sidegrades voor programmatuur zoals Claris Home Page en Netscape Navigator Gold kosten US $79. Volgens Adobe kan de nieuwe versie geinstalleerd worden op elke Mac met een kleurenmonitor, met 4 MB RAM aan boord voor het gebruik van programmatuur (totaal tenminste 8 MB), en Systeem 7.1 of nieuwer. Adobe Systems -- 800/833-6687 -- 408/536-6000 -- 408/537-6000 (fax) [TJE]

< http://www.adobe.com/newsfeatures/pagemill/main.html >

Iedereen op zijn e-Post -- Claris heeft besloten om Claris Emailer 1.1 vanaf nu gratis aan te bieden totdat Emailer 2.0 de deur uit gaat. De een jaar oude mail client combineert Internet POP functionaliteit met toegang tot populaire online diensten. Versie 2.0, die begin volgend jaar wordt verwacht, zal verbeterde mail-processing rules hebben en een efficiënter opslagsysteem met 1 database.

< ftp://ftp.claris.com/pub/USA-Macintosh/x.Shareware-Freeware/Emailer_Seeding/ >

Verder heeft CE Software een openbare beta versie van QuickMail Pro op zijn Website geplaatst zodat Internet mail gebruikers ermee kunnen experimenteren. De software, die eind dit jaar moet uitkomen, combineert de populaire QuickMail grafische interface met zulke Internet mail open standaards als POP3 en SMTP. Het bedrijf heeft voor de toekomst IMAP en directory services ondersteuning in het vat zitten. [MHA]

< http://www.cesoft.com/quickmail/qmprobeta.html >

ShrinkWrap 2.1 -- Chad Magendanz heeft versie 2.1 vrijgegeven van zijn inmiddels klassieke disk image utility ShrinkWrap. In deze versie zijn enkele uitzonderlijke problemen opgelost (zoals problemen met het mounten van netwerk images en met het gebruiken van oudere versies van Speed Access en StuffIt Engine), en verder zijn er enkele optimalisaties en snelheidskunstjes.

< http://www.halcyon.com/shrinkwrap/ >

Deze versie is bijzonder omdat het de laatste belangrijke vrijgave is voordat ShrinkWrap een Aladdin product wordt. Vanaf 1997 zal ShrinkWrap verkrijgbaar zijn bij Aladdin Systems (alle commerciële en shareware licenties en registraties zullen overgedragen worden), en de technologie zal worden ingebouwd in producten als StuffIt Expander en InstallerMaker. [GD]

Steve Becker < maceeze@aol.com > schrijft:

Bij het testen van Quicken 7 voor een binnenkort te publiceren overzicht ontdekte ik een afwijking in het gedrag van de Investment Module waar Quicken 7 gebruikers van op de hoogte moeten zijn. In het Portfolio Window wordt de Return On Investment (ROI) performance berekening gebaseerd op de bijgestelde basis van je investering (bijvoorbeeld je oorspronkelijke investering plus alle herinvesteringen), en niet het feitelijk oorspronkelijk geïnvesteerde bedrag. Dit wordt kennelijk gedaan om de gerapporteerde ROI te verminderen voor de borg. Maar bij het maken van het Investment Report voor de ROI baseert Quicken de berekening op de meer standaard methode, elk geherinvesteerd inkomen uit de borg te behandelen als een teruggave op de oorspronkelijke, niet bijgestelde investering.

Dit is een cruciaal punt, want wanneer je een beslissing tot investeren baseert op de prestatie die in het Portfolio Window wordt gemeld kun je de verkeerde conclusie trekken dat je investering achterblijft bij een borg waarvan de prestatie uit een andere bron wordt gemeld. Dit geldt met name voor "mutual funds", die over het algemeen een prestatie melden op basis van een geldbedrag dat geïnvesteerd was aan het begin van de periode waar het verslag betrekking op heeft.

Bovendien wordt sommige andere informatie die in de Portfolio Window wordt getoond beïnvloed door afgesloten posten, en dat kan verwarring geven wanneer men probeert deze gegevens te interpreteren. Ik heb deze punten besproken met Intuit en verwacht dat een update van Quicken 7 deze punten aan zal pakken.


De volledige TidBITS op het Web

door Geoff Duncan < geoff@tidbits.com >

Dankzij de onvermoeibare vlijt van Matt Neuburg < matt@tidbits.com >, is iedere aflevering van TidBITS - werkelijk vanaf de allereerste aflevering TidBITS-001 van April 1990 - nu online beschikbaar in HTML formaat. Matt heeft een verbluffend werkstuk neergezet door het converteren van onze oude setext afleveringen naar HTML formaat (sterk geautomatiseeerd door gebruikmaking van een serie Nisus Writer macros), en deze bestanden markeren een belangrijke stap voorwaarts om ons archief van materiaal uit het verleden meer toegankelijk en bruikbaar te maken.

< http://www.tidbits.com/tb-issues/ >

Om een bepaalde aflevering te benaderen kun je een URL intikken van de gedaante:

 http://www.tidbits.com/tb-issues/TidBITS-xxx.html

...waarin "xxx" het nummer is van de alevering die je wilt inzien, zoals "030" (let op de voorloopnul) of "200".

Als we langs de denkbeeldige laan van TidBITS herinneringen wandelen komen we diverse juweeltjes tegen, zoals het eerste 1-april TidBITS artikel dat daadwerkelijk het daglicht zag ( TidBITS-114 ), Matt's eerste vooruiziende optreden in TidBITS-095 (en veel later mijn nederige debuut in TidBITS-167 ). Andere klassiekers zijn bijvoorbeeld hoe Mark Anbinders het TidBITS vuur op sobere wijze brandend hield toen Adam en Tonyas in Seattle kwamen wonen in 1991, de bijna onvoorstelbare nakomeling van het klassieke computer spel Adventure uitgespeld door Mel Park in TidBITS-229 , en TidBITS-300 , waarin 300 redenen staan waarom de Mac geweldig is. En, uiteraard - aangezien we hier bij TidBITS alles benoemen met het nummer van de aflevering - het huwelijk van Adam en Tonya in TidBITS-062 .

We zijn Matt enorm veel dank verschuldigd voor het converteren van dit materiaal naar HTML - en hier laten we het niet bij! We gaan binnenkort een betere inhoudsopgave schrijven voor deze afleveringen, en hopen uiteindelijk Web-based indexen en zoekmogelijkheden voor TidBITS afleveringen in te voeren.


Directory Services Weerwerk

door Adam C. Engst < ace@tidbits.com >

Ik had de mazzel dat vlak nadat ik een compleet artikel had geschreven over directory services op de Mac (zie TidBITS-352 ), Apple aankondigde LDAP te zullen ondersteunen, het Lightweight Directory Access Protocol ("Lichtgewicht Protocol voor Toegang tot Adreslijsten"). LDAP wordt ondersteund door talloze andere grote maatschappijen, en we moeten grotendeels maar afwachten welke vorm de LDAP ondersteuning door Apple zal aannemen, buiten het bestaande maX.500 client programma.

< http://product.info.apple.com/pr/press.releases/1997/q1/961107.pr.rel.imap.h tml#Apple Supports LDAP >

Het interessante is, dat het grootste deel van Apples persberichten gaat over Apples plannen om IMAP te ondersteunen, het Interactive Mail Access Protocol, een protocol voor het verzenden en ontvangen van email op het Internet langs momenteel gangbare lijnen, SMTP en POP. Het zal interessant zijn om te zien of dit de volgende versie oplevert van Apple Internet Mail Server met ondersteuning van IMAP zowel als SMTP en POP.

Veel TidBITS lezers schreven hun commentaar en toevoegingen aan het artikel, en ik wilde sommige ideeën met jullie delen.

Andrew Starr < atstarr@amherst.edu > vult aan:

Je vermeldde dat Netscape Navigator gebruik kan maken van Eudora als het mailto programma. Je oplossing werkt, maar ik heb gezien dat de "Eudora Mailto: helper" het allemaal wat beter laat verlopen. Het voegt de mogelijkheid toe om mailto links te honoreren van de vorm: "mailto:atstarr@amherst.edu?subject=hello" en vult de Subject regel correct in.

< http://www.eudora.com/other.html#mailto >

Verder vermeldde je hoe FileMaker Pro of Now Contact samenwerkt met Eudora via scripts, maar je maakte bezwaar tegen "broze" scripts. Hoewel ik soms flirt met scripts die te veel proberen te doen, werkt Claris Organizer 2.0 perfect met Eudora. Er wordt een klein script bijgeleverd dat Claris Emailer aanroept wanneer men op de knop klikt naast het email veld, dus ik veranderde het script zo dat het de information in plaats daarvan nu naar Eudora zendt.

< http://www.amherst.edu/~atstarr/eudora/maceudora.html#nicknames >

Will Mayall <mayall@fogcity.com> en David Creemer <david@claris.com> merken het volgende op:

Wanneer je Claris OfficeMail gebruikt tezamen met Emailer is het mogelijk om je adresboek automatisch up te daten. Dit zorgt ervoor dat alle lokale adresboeken up-to-date blijven met de meest recente lijst van gebruikers op de mail server. Bovendien is het mogelijk om zodra OfficeMail automatisch je Emailer adresboek heeft aangepast "Export Addresses..." te selecteren om een mooi tab-delimited tekstbestand te creëren.

Ken Weiss <krweiss@ucdavis.edu> merkt het volgende op:

Er zijn een paar bestaande directory services tools die je gemist hebt. De meest basale is NICNAME/Whois, die al vele jaren bestaat. Het is tekstgebaseerd, kan overweg met TCP/IP, en bevindt zich achter een poort en reageert op simpele commando's. Een andere is Whois++, dat op dezelfde manier werkt. Whois++ kent het query routing concept, waardoor het beter en effectiever overweg kan met grote verspreide organisaties dan LDAP/X.500. De meeste andere oplossingen die in je artikel aan de orde komen kennen dit concept niet, of zelfs de wijze waarop X.500 werkt, en kunnen niet effectief met grote databases overweg.

Het is inderdaad waar dat de backend database een van de belangrijkste zaken is als het om directory services gaat. Veel mensen vergeten dat een directory in feite een attribute/value gebaseerde database is.

George Yolland <gyolland@casey.org> schrijft:

Hier zijn een aantal punten die je impliceerde in je artikel over directory services maar die ik niet voldoende uitgediept vond.

John O'Shaughnessyheeft als commentaar:

Ik kan uit ervaring vertalen dat grotere bedrijven op directory services vertrouwen voor email - op zijn minst die bedrijven waar ik voor gewerkt heb. Ik heb bedrijven gezien die 10.000 werknemers geregistreerd hadden in een LAN email pakket, en ik heb bedrijven gezien die probeerden om een verbinding te leggen tussen email pakketten en bestaande directory services.

Bij mijn bedrijf gebruiken we een Oracle database die informatie bevat over werknemers, en we hebben tools ontworpen om basale informatie aan de gebruiker te presenteren. Alhoewel we een GUI front end voor deze database gemaakt hebben, is het belangrijkste wat we vandaag de dag gebruiken (op zijn minst voor de Macs en PC's) een interface die we gemaakt hebben op basis van de Ph feature van Eudora. Vanuit Eudora, specificeren we alleen maar een Ph server, en op het Unix systeem, definiëren we de van toepassing zijnde "/etc/services" entry om te reageren op een Ph request. Vervolgens wijzen we de Ph request op de database die ik hierboven beschreven heb, en de gebruiker kan de hele database bereiken vanuit Eudora!

De grotere problemen zijn die je kort even in je artikel genoemd hebt - dus, wie gaat de gegevens onderhouden! We hebben gebruik gemaakt van de mensen op de Human Resources afdeling voor een gedeelte van de gegevens, en de afdeling Information Systems voor andere delen, maar we overwegen om het hele proces aan te passen. Het is hier zeker een belangrijk onderwerp.


Spell Catcher: Manusje van alles voor schrijvers

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Toen Casady & Greene eerder dit jaar Spell Catcher lanceerden, besloot ik om het eens te proberen. De belangrijkste gooi naar roem van Spell Catcher (maar er zijn er veel meer) is dat het de spelling kan checken in welk programma dan ook, met gebruik van dezelfde interface en woordenboeken. Spell Catcher 1.5.6 is gebaseerd op het niet-meer-verkochte Thunder 7, een veteraan-werkpaard voor schrijvers.

Spell Catcher heeft een adviesprijs van $79,75, maar de verkoopprijs is in de praktijk zo'n $20 lager. Gebruikers van Thunder 7 kunnen opwaarderen voor $19,95, en u kunt ook met korting van een concurrerend programma overstappen. Casady & Greene geven aan dat Spell Catcher met iedere Macintosh werkt, zo lang als het een Mac Plus of nieuwer is. Aanbevolen wordt tenminste 2 MB RAM beschikbaar voor gebruik door Spell Catcher, 2 MB vrije ruimte op de harde schijf, en Systeem 7.0 of later. (Mijn relatie bij Casady & Greene laat weten dat je desnoods kunt werken met maar 700K aan beschikbaar RAM, zolang je je woordenboeken klein genoeg houdt.)

< http://www.casadyg.com/C&G/Tools/SpellCatcher/description.html>

De installatie van Spell Catcher verliep voorspoedig, en - na herstart te hebben - kon ik met het Spell Catcher-regelpaneel Spell Catcher in Eudora 3.0, Word 5.1, ClarisWorks 4.0v4, en Nisus Writer 4.1 activeren. Spell Catcher voegt in deze programma's een nieuw menu toe aan de menubalk, dat wordt aangegeven met een uitroepteken.

Insta-Correct -- De uitschakelbare Interactive Checking-optie van Spell Catcher houdt bij wat u typt, en laat een piep horen als het een fout gespeld woord ontdekt, met verschillende geluiden voor verschillende soorten fouten. Je kunt de piep negeren, of het Suggest Spelling-venster activeren door Command-[ te typen of Suggest Spelling uit het Spell Catcher-menu te kiezen. Het daaropvolgende dialoogvenstertje biedt je een genummerde lijst van spellingsvoorstellen. Je kunt snel een keuze maken door het nummer in te typen of door op de keuze te dubbelklikken. Je kunt ook een correctie invoeren of het onbekende woord aan het woordenboek toevoegen. Wanneer je een woord toevoegt, kun je ook snel voor de hand liggende varianten kiezen en toevoegen, zoals meervoudsvormen.

Op mijn Power Mac 7600 werkte het Suggest Spelling-venster lekker gladjes, maar op mijn Duo 230 kwamen voorstellen voor het corrigeren van problemen zo langzaam tevoorschijn dat ik ze vaak maar liever zelf intypte, als ik wist wat er mis was. (Als de juiste spelling snel tevoorschijn kwam, dan stond Spell Catcher me gelukkig toe die te kiezen zonder te wachten totdat alle suggesties verschenen waren.) Spell Catcher heeft een optie die de knoppen in dit venster zwart-wit maakt, en hoewel dit bedoeld is om de zaken te versnellen, maakte het niet veel uit op mijn Duo.

A Quick Fix -- Als je vaak een bepaalde spelfout maakt, dan kun je die toevoegen aan een woordenlijst (glossary) zodat Interactive Checking die fout automatisch, zonder te piepen, herstelt zodra je hem intypt. Spell Catcher heeft ook 1.071 voorgeprogrammeerde woorden in deze lijst zodat veelvoorkomende fouten zonder piepen gecorrigeerd worden, zoals "teh" waar "the" bedoeld wordt.

De glossary bracht me meteen op een idee: zou ik dit kunnen gebruiken voor tekst die ik vaak typ, zoals mijn email-handtekening of postadres? Het bleek dat de glossary alleen maar werkt tot 255 karakters, dus het werkt goed voor kleine dingen, maar kan geen veelvoorkomende alinea's onthouden.

Oplettende lezers van de handleiding zullen opmerken dat je Option-J moet typen om een Return in een glossary-zin in te voegen. Ik ben niet zo weg van deze gril - ten eerste realiseerde ik me het niet meteen; ten tweede laat het tweeregelige tekstgebiedje waar je glossary-zinnen intypt de Returns niet zien door naar de volgende regel te springen; in plaats daarvan krijg je een driehoekig tekentje waar de Return zou moeten zijn en gaat je tekst verder op dezelfde regel. Nog een gril waar ik me aan erger is dat ditzelfde tekstgebiedje maar 68 karakters tegelijk kan tonen (34 per regel).

Eerst dacht ik dat de glossary-vervangfunctie veel langzamer werkte op mijn Duo 230 dan op mijn power Mac, maar later vond ik (door observatie) dat de vervangsnelheid grotendeels afhangt van de toepassing in kwestie. Vervangingen van fout gespelde woorden bleken in Word 5.1 en Eudora 3.0 net langzaam genoeg te werken om het te kunnen zien gebeuren, maar dit heeft helemaal geen invloed op mijn blindtypen. Verscheidene keren per dag word ik aangenaam verrast als ik fouten zichzelf zie verbeteren terwijl ik verder ga met typen.

Spell Catcher is in Claris Works echter een stuk langzamer, en in NisusWriter 4.1 verbeteren langere woorden (zoals "unsuccessful") zich op een opvallender manier - ik kan ongeveer vijf letters typen tijdens het vervangen, en deze letters verschijnen pas wanneer Spell Catcher klaar is met de vervanging. De vertraging is alleen ergerlijk wanneer woorden opnieuw getypt moeten worden: het invoegen van glossary-woorden in plaats van afkortingen - zoals mijn postadres (snail mail) waar ik "snailm" typ - waren veel sneller.

Interactive Checking kan eventueel ook helpen met situaties waarbij je per ongeluk twee hoofdletters na elkaar typt, zoals "APple" als je "Apple" bedoelt. Ik merkte als snel dat ik deze optie moest kunnen vetoën, en inderdaad kan ik Interactive Checking snel aan- en uitschakelen via een toetsenbordcommando of het Spell Catcher-menu. Het Spell Catcher-menu verandert van kleur om de status van Interactive Checking aan te geven.

Dolgepiept? -- Als je bang bent dat het gepiep van Spell Catcher bij ieder foutje je gek zou maken, dan heb je misschien gelijk - dat dacht ik in het begin zeker ook. Maar na een dagje of wat had ik Spell Catcher mijn meestvoorkomende speciale spellingswijzen geleerd en had ik een aantal glossary-woorden toegevoegd voor een paar typfouten die ik vaak maak. Ik had ook geleerd om voorzichtiger te typen, en verbeterde dus mijn nauwkeurigheid enorm in een korte tijd. Later realiseerde ik me dat je zelfs de piepjes af kunt zetten, of Spell Catcher gewoon de menubalk kunt laten flikkeren als-ie een fout ontdekt. Er is ook een Tone-optie voor het instellen van de hoogte en de duur van de piep.

Checken in het Menu -- Spell Catcher kan ook de spelling nagaan in eender welke selectie, en het "Check Selection" checker dialoogvenster is wel iets groter dan het kleine, hierboven vermeld. Het heeft knoppen voor "Ignore all" (alles overslaan) en "Replace All" (alles vervangen). Een statistiek-knop bedient een woord- en karakter-telfunctie, tegelijk met leesbaarheidskwotering. Spell Catcher had ongeveer drie seconden nodig om de statistieken te geven van een recent nummer van TidBITS, dit alles gedraaid op een Power Mac 7600. Op de Duo 230 duurde het vijf seconden.

Wanneer Spell Catcher een selectie gaat checken, instrueert het het programma in kwestie de selectie naar het klembord te kopiëren, en het checkt dan de tekst in het klembord. Als je een spelling-check gedaan hebt, krijg je een dialoogvenster waarin je bevestigt dat je de wijzigingen terug wil plakken in het dokument. Als dit vlot werkt en er geen conflicten ontstaan in het programma waarmee je Spell Catcher gebruikt (bij mij ging alles vlot), kun je het zo instellen dat de wijzigingen automatisch ingeplakt worden. Ik kreeg problemen met Word 5.1, waar Spell Catcher me zei dat ik geen tekst geselecteerd had. Ik kon dit probleem steeds omzeilen door het "Check Selected"-commando een tweede maal uit te voeren.

Thesaurus & Woordenboek-diensten -- Het was een aangename verrassing te ondervinden dat Spell Catcher een volledig thesaurus met woord-definities bevat. Om thesaurus in werking te stellen typ je een woord en dan druk je Command-], of je kiest Thesaurus Lookup van het Spell Catcher menu.

Buiten een groot woordenboek met 86.000 woorden en een klein met 50.000, bevat Spell Catcher ook optie-woordenboeken voor HTML-codering, Wetenschap en Technologie, Wet en Geneeskunde.

Spitsvondige puntjes op de i -- Er zijn enkele problemen met het spelling-nazicht van Spell Catcher. Een ervan is: Ik ben stilaan de "Ignore All"-functie van Nisus Writer zó gewoon geworden, dat een speciale karakterstijl geeft aan woorden, die de spelling checker moet ignoreren in een dokument (Sommige andere tekstverwerkingsprogramma's hebben een gelijkaardige functie). Spell Catcher's "Ignore All"-commando kan dit niet. Het doet wel het volgende: Als je het de opdracht "Ignore All" geeft voor een welbepaald woord, zal het dat doen in alle dokumenten, tot je je Mac herstart. Ik zie niet in hoe Spell Catcher hieraan een realistische verbetering kan aanbrengen, maar ik kan moeilijk afscheid nemen van mijn karakterstijl-gebaseerd "Ignore All".

Additioneel heeft Spell Catcher ook nog een URL-checkfunctie. Dit vind ik bijzonder vervelend wanneer "Interactive Checking" aanstaat, want dan begint mijn Mac te beepen iedere keer als ik een URL intik.

Maar da's niet alles -- Ik had mij dit in het begin nog niet gerealiseerd, maar Spell Catcher is een top-functioneel schrijversattribuut. Het "Interactive Checking"-commando bevat enkele oude vrienden, zoals een automatische "Smart Quotes"-functie, en een truuk om dubbele spaties te verwijderen. Beide functies kunnen uitgeschakeld worden door toetsenbord-commando's en kunnen af en aangezet worden per toepassing.

Er is ook een "Ghostwriter"-functie, die, wanneer ze "aan"-staat, per document weerhoudt wat je intoetst op document-basis. Ghostwriter creëert folders voor elke dag, en dan in elke folder, indien van toepassing, folders voor elke toepassing. In de toepassingsfolders weerhoudt het dokumenten, die dezelfde naam dragen als de naam van de dokumenten waar je reeds aan werkte. Als je dokumenten maakt in één stuk zonder al te veel verspringingen en weglatingen, zal je op het einde uitkomen met kopies van je dokumenten. Hoe meer je her en der typt in een dokument, hoe minder interessant GhostWriter is, maar het idee is dat GhostWriter een redder is in geval van een slecht uitkomende crash. Of ik nu op mijn Power Mac werkte of op mijn Duo, GhostWriter gaf geen krimp.

Je kan GhostWriter konstant aanzetten of enkel in zekere toepassingen, en de voorkeuren instellen per dokument. Die instellingen zegen o.m. hoe groot een dokument mag zijn voor het weerhouden wordt, en hoe lang oude dokumenten moeten bewaard worden. In het geval van Eudora bijvoorbeeld weerhield GhostWriter dokumenten voor elke e-mail die ik las of waaraan ik werkte, en tevens voor elke mailbox die ik opende. Ik veranderde dit door GhostWriter enkel dokumenten te laten weerhouden die een of meer karakters bevatten. Vermits ik nooit typ in mailboxen of in berichten die ik lees, reduceert dit het aantal onnodige lege dokumenten aanzienlijk.

Andere functies concentreren zich rond het "kneden" van tekst-selecties. Niet drastisch maar wel nuttig. Zo kan je bv. vlug rechte haakjes omzetten in afgeronde, of verhoogde tekst omzetten in verlaagde, op verscheidene manieren.

Dit is geen smeltkaas-fabriek! -- Tevens het vermelden waard is de handleiding. De laatste tijd zie ik meer en meer handleidingen, die geschreven zijn in een soort tekst die meer lijkt op de stijl gebruikt op smeltkaas-etiketten dan op proza. Niet dat deze handleiding nu zó volks of humoristisch geschreven is, maar hij leest toch zodanig dat men merkt dat hij door levende wezens geschreven is. Na een grondige uitleg over de instellingen en het gebruik van het programma gaat het tot in de kleine details over het maken van je eigen woordenlijst, en hoe die te gebruiken in de gecreëerde omgeving.

De handleiding legt uit dat Spell Catcher opzoekingen doet aan de hand van een "hak"-techniek. In plaats van elk woord dat je typt direkt te vergelijken met elke woord in de woordenlijst tot het een overeenkomstig woord vindt, gebruikt de software een serie comparatieve algoritmen, die snel bepalen of een woord juist is of niet. Dit verzekert snelheid met een uiterst kleine foutmarge.

Komend tot de kern -- De meeste programma's met spelling checkers of thesaurussen bieden deze functies aan als een mega-megabyte-grote verzameling van modules en woordenboeken. Als ik ertoe zou besluiten Spell Catcher voltijds te gebruiken, zou ik die verzameling er meteen uitgooien omdat mijn harddisk al veel te vol staat. Dat niet alleen, maar dan hoef ik nieuwe spelling en thesaurus niet meer te leren in andere programma's in de toekomst.

Als eindanalyse denk ik dat de meeste schrijvers Spell Catcher een handig ding zullen vinden. Ik wou dat ik het gehad had toen ik nog naar school ging... Studenten die schrijf-opdrachten krijgen en eenieder wiens taakbeschrijving schrijven omvat zouden dit ding moeten hebben.

Een belangrijke waarschuwing is echter dat de woord-vervangen-suggestie de snelheid van mijn Duo 230 nogal wat heeft doen afnemen (hier zit een 33 MHz 68030 in, dus is hij sneller dan een SE/30, maar trager dan een 68040-gebaseerde Macintosh). Ik sta niet bepaald gekend voor mijn geduld wanneer het over software-snelheid gaat, maar ik raad toch aan ernstig na te denken voor je Spell Catcher installeert op eender wat dat trager is dan mijn Duo.

Ik zal mij niet permanent vastpinnen op Spell Catcher, zolang ik de van JEM Software in aantocht zijnde software, genaamd Online Army Knife (OAK) niet heb getest. OAK zou moeten beschikbaar zijn terwijl je dit leest, en het biedt naar het schijnt universele spelling checking, maar dan meer Internet-gericht en een aantal bijkomende functies bevattend. Een ander produkt dat universele spelling cheking biedt is Spellswell Plus, van Working Software.Gezien onze gewoonte meerdere produkten in een kategorie te testen, zullen wij binnenkort Spelsswel Plus ook onder de loep nemen.

<http://www.arielpub.com/OAK.HTML>
<http://www.working.com/>

Een koopje -- We hebben een koopje kunnen uitwerken voor TidBITS-lezers die Spell Catcher van Cyberian Outpost willen aankopen. Aan de hand van de specifieke URL hieronder kan je Spell Catcher online bestellen en aldus een $5 discount krijgen.

<http://www.tidbits.com/products/spell-catcher.html>

Casady & Greene -- 408/484-9228 -- 408/484-9218 -- <c&g@casadyg.com>


Non-profit, non-commercial publications and Web sites may reprint or link to articles if full credit is given. Others please contact us. We do not guarantee accuracy of articles. Caveat lector. Publication, product, and company names may be registered trademarks of their companies.

Previous Issue | List of Issues | TidBITS Home Page | Next Issue