Previous Issue | List of Issues | TidBITS Home Page | Next Issue

TidBITS#340/12-Aug-96

Na een week van zweten, Geoff in de hitte van Seattle, Tonya en Adam in de hitte van Boston, richten we onze aandacht weer op de Macintosh wereld. Geoff geeft een reactie op een artikel in de Wall Street Journal over Microsoft en Apple, nieuws over Mac OS 8, en over Apples Runtime voor Java. De rest van deze aflevering is gevuld met de indrukken die Tonya en Adam opdeden op en de uitvoerige productbeschrijvingen die ze maakten naar aanleiding van de Macworld Expo van afgelopen week.

Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door: Copyright 1990-1996 Adam & Tonya Engst. Details aan het einde van dezeeditie.
Information: <info@tidbits.com> Comments: <editors@tidbits.com>


Topics:

MailBITS/12-Aug-96

Er zit schot in het weghalen van de TidBITS mailing bij de Rice University. Onvoorziene problemen daargelaten moet dit de laatste keer zijn dat TidBITS verzonden werd via de Rice LISTSERV. Als je kortgeleden in- of uitgeschreven hebt, of je inschrijving hebt veranderd, vragen we je een of twee weekjes geduld om de losse eindjes af te werken. In essentie onderhouden we op dit moment twee parallelle versies van de TidBITS lijst, en ongetwijfeld zijn er wel een paar dingetjes niet in orde. In de tussentijd geldt: als je niet op de TidBITS lijst staat en je wel wilt inschrijven, stuur dan email naar <tidbits-on@tidbits.com>, in plaats van je door de LISTSERV te worstelen. Heb dank voor je geduld! [GD]

Amelio Schetst Realistische Mac OS Strategie -- Topman Gilbert Amelio van Apple maakte op de Macworld afgelopen week in Boston bekend dat Apple van plan is toekomstige verbeteringen van het Mac OS in de vorm van incremental updates op te leveren en niet als kolossale pakketten. (In feite was dit allang de praktijk, en is nu eenvoudigweg het officiële beleid met die praktijk in overeenstemming gebracht.) Wat betekent dit voor de gewone gebruiker? Ten eerste betekent dit dat Mac OS 8 niet als afgerond geheel van Apple komt. In plaats daarvan druppelen componenten naar buiten naargelang Apple ze afrondt, te beginnen met bijvoorbeeld Open Transport, OpenDoc, en QuickTime, en verbeteringen aan de Finder zoals gelijktijdig meer kopieer-acties en het "afmeren" van mappen-vensters [hierbij wordt de titel van een map aan de rand van het bureaublad "geparkeerd"]. Deze aankondiging betekent ook dat ontwikkelaars de lang uitgestelde versie DR1 [Developers Release 1] van Mac OS 8 niet zullen ontvangen, die onlangs nog beloofd was voor volgende maand.

Het verlaten van de werkwijze om systemen in omvangrijke vorm vrij te geven mag Apple in staat stellen technologieën sneller bij gebruikers te brengen, maar ik hoop wel dat deze officiële toezegging betekent dat Apple enig leiderschap gaat vertonen bij het helderheid brengen in het moeras van systeem software en component releases. We zullen het snel weten. De eerste incremental system update staat voor januari 1997 op het programma, en de volgende voor juli 1997. [GD]

<http://www.devworld.apple.com/devnews/devnews0808.html>

Mac OS Runtime voor Java -- Apple heeft een prerelease verzonden van Mac OS Runtime voor Jave. In essentie is dit ontworpen om een virtuele (Java) machine in het Mac OS onder te brengen. Ik kan deze release eerlijk gezegd alleen maar aanbevelen bij Java en OpenDoc fanaten, maar hij stelt gebruikers wel in staat Java applets in een stand-alone viewer te draaien en binnen een OpenDoc document. het draait op iedere Mac met een 68030 processor of beter en Systeem 7.5. Volgens Apple zal de Java runtime samenwerken met de zeer binnenkort te verspreiden versie van Cyberdog 1.1, maar niet met eerdere versies, waaronder Cyberdog 1.1 beta versies. [GD]

<http://www.devtools.apple.com/mrj/>

De vijand van de vijand van Microsoft is...?

by Geoff Duncan <geoff@tidbits.com>

Op 15 augustus 1996 stond er in de "Wall Street Journal" een artikel van Lee Gomes, die een "zo goed als onbekende" ontwikkelgroep van Microsoft in San Jose beschrijft die zich uitsluitend bezighoudt met de Macintosh. Ook beschrijft hij de plannen van Microsoft om Internet ontwikkeling door derden opde Mac te stimuleren. (Ik had graag een URL naar het artikelen gegeven, maar de "Wall Street Journal" maakt zijn materiaal niet electronisch toegankelijk.) Ik heb behoorlijk veel telefoontjes gekregen over dit artikel -hoe ter wereld kwamen al die journalisten aan mijn telefoonnummer?- en ik kan alleen maar zeggen dat als deze groep zo goed als onbekend is, iemand niet heeft zitten opletten. Men kan veilig zeggen dat het grootste deel van de Mac Internet gemeenschap weleens gehoord heeft van Internet Explorer voor de Mac, een van de projecten van die groep. Macrosoft startte de op Mac gespecialiseerde ontwikkelgroep meer dan een jaar geleden, en onder de werknemers bevinden zich een aantal degelijke, door de wol geverfde Mac ontwikkelaars die te zien waren op commerciële tentoonstellingen en op het net. Het bestaan van deze ontwikkelgroep is geen nieuws.

Wel nieuws is dat Microsoft kennelijk hulp verleent aan ontwikkelaars die werken aan Internet programmatuur puur voor de Macintosh, met volledig voorbijgaan aan Windows. Het is onduidelijk welke hulp Microsoft wil gaan geven, behalve geld. Maar waarom zou Microsoft Apple rechtstreeks willen helpen? Is Microsoft niet de vijand?

Terwijl Apple zijn strategie bouwt rondom het Internet heeft Microsoft indirect voordeel van een sterke Macintosh Internet ontwikkelgemeenschap. Ten eerste: bedenk dat Microsoft over het algemeen veel geld haalt uit zijn Macintosh software (in het bijzonder Microsoft Office). Meer verkochte Macintoshes betekent meer geld voor Microsoft - veel meer geld dan het besteedt aan het ontwikkelprogramma.

Ten tweede: als Apple instort en Microsoft de desktop computermarkt volledig gaat overheersen, zal Microsoft waarschijnlijk een zeer kritisch onderzoek te wachten staan door het Ministerie van Justitie, op basis van de "antitrust" wetgeving [die monopolievorming moet belemmeren]. (Terzijde, Caldera heeft recent een aanklacht tegen Microsoft ingediend over DR-DOS op basis van deze zelfde wetgeving.) Vanuit het standpunt van Microsoft is een gezonde Apple met een veilig -maar klein- marktaandeel veruit te prefereren boven helemaal geen Apple, en vandaag de dag zijn meeslepende Macintosh Internet producten een manier om Apple te helpen overleven.

<http://www.caldera.com/news/pindex.html>

Ten derde: een sterke, Microsoft-vriendelijke, Mac Internet ontwikkelgemeenschap opent een onafhankelijk front tegen Netscape, in een strijd die beide bedrijven kennelijk als een strijd op leven en dood ervaren. Als Mac Internet ontwikkelaars liever met Microsoft dan met Netscape zaken doen verliest Netscape een deel van de strijd om de Internet markt te overheersen.

Ten vierde, en dit is misschien het minst duidelijk: Microsoft heeft nog een ander worteltje om Macintosh Internet ontwikkelaars voor te houden. Microsoft Office applicaties overheersen momenteel zowel de Macintosh als de Windows markt, en het is geen geheim dat toekomstige versies voor beide platforms meer Internet-gecentreerd zullen zijn. Zou het dan geen goede slag voor Microsoft zijn als de volgende versie van Office voor de Mac naadloos samenwerkte met alle bestgewaardeerde Macintosh Internet produkten? Stel je eens voor dat sommige van die produkten gebundeld met Office worden. Microsoft zal beslist geen Netscape produkten bij toekomstige versies van Office leveren, en de meeste kleine, snel opkomende Macintosh Internet starters zouden een dergelijk aanbod serieus overwegen - helemaal als Microsoft hun produkt ontwikkeling had helpen financieren.

De reacties tot dusverre op Microsofts inspanningen in de ontwikkelgemeenschap waren gemengd. Sommige ontwikkelaars ontvangen Microsoft met scepsis, sommige met haat, en sommige met open armen. Of Microsoft nu werkelijk Apple of de Macintosh wil helpen, het is belangrijk in het oog te houden dat Microsoft alleen maar geldt steekt waar Microsoft zelf zaken doet. Zoals met alles wat Microsoft doet, zou Microsoft dit niet doen als er geen geld uit te halen was.

Macworld Expo superlatieven

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

De Macworld Expo van dit jaar, die volgetankt was met Internet-gebonden software, heeft een massa enthoesiaste bezoekers en produkt-aankondigingen gekend. In komende nummers zullen we meerdere van deze produkten bespreken, maar in dit halfjaarlijkse Macworld Expo superlatieven-artikel wil ik het hebben over de firma's wier produkten of aanbiedingen mij werkelijk in het oog sprongen.

Afgeslankte benadering -- De stand van Aladdin Systems was niet nieuw, maar de opeengeplakte bezoekers genoten zeer van de StuffIt T-shirts, die een nieuwe standaard voor kledingstuk-compressie neerzetten. De T-shirts, die rondgedeeld werden in "shrink wrap", waren gecomprimeerd onder 50 ton druk tot de afmetingen van een groot stuk zeep. Aladdin kondigde tevens een overeenkomst aan met Netscape Communications waardoor StuffLt Expander zou gebundeld worden met Netscape Navigator. Hierdoor zou Netscape Navigator eindelijk in staat zijn MacBinary dokumenten te verwerken zonder de gebruiker te verplichten beroep te doen op bijkomende programma's.

Toren van marketing-kracht -- Power Computing, dat niet de gewoonte heeft stil te blijven zitten tussen de massa, toonde nogal wat met o.a. een assortiment spelletjes en enkele marketing-hoogstandjes, die de grootste en meest enthoesiaste groepen van de show aansprak. De omvang van de aktie had echter buiten plaats, waar Power Computing de mogelijkheid bood voor bungie-springen van een 225 voet-toren. De firma die de marketing doet voor Power Computing had het wel leuk gemaakt met het uitdelen van de promotie-doosjes op de MacWEEK Volume Buyers Meeting, de dag voor het begin van de show: het doosje zag er uit als een Power Tower, en als je het opendeed gaf een kleine soundchip het geluid van een papieren popje dat van een rubberband werd gestoten. Aan de onderkant van het doosje verbond een bungie-koord een T-shirt met de slogan "Wij strijden mee voor de Mac". Power toonde (natuurlijk) zijn laatste nieuwe modellen (zie TidBITS 337 en 339) en zoals bij vorige belangrijke Macworld Expo's zette Power Computing zijn stempel op het gehele expo-gebeuren, daar vele verkopers hun waar aanboden op Power Computing machines.

Merkwaardigste produkt -- Pulse Entertainment deelde realistisch uitziende plastic kakkerlakken uit, en presenteerde Bad Mojo, een donker, grauw uitziend CD-ROM-spel, waarin je de rol speelt van een wetenschapper, die een prijs heeft gewonnen om zijn research te bekostigen voor het uitroeien van kakkerlakken. In het begin van het spel krijg je een Kafkaïaans handvol "bad mojo" en word je omgetoverd in een vis. Je opdracht is informatie te verzamelen terwijl je interactief speelt met objekten en ander gedierte. Ondertussen krijg je genoeg inzicht om terug te keren naar de menselijke staat, hoewel er nog andere mogelijke eindes bestaan. Wat dit spel zo apart maakt zijn de real-life-beelden en de zorg besteed aan interacties en details. De ontwerpers van Bad Mojo creëerden een zéér realistische omgeving door na te gaan hoe dit soort vis leeft, en hoe surfaces vuil kunnen worden. Pulse stelt een 4 MB demo-versie ter beschikking op zijn web site.

Het meest interactief -- MacUSER, MacWEEK en ZDNet hebben team gevormd met The Winner's Club, een serie spelletjes. Als eindproef moest iedere speler een beschermbrilletje op zetten, alvorens een kleine, transparante kabine met de afmetingen van een douchecel binnen te gaan, waar koepons en dollarbriefjes op de grond lagen. De bedoeling was er zoveel mogelijk van op te rapen, terwijl een ventilator ze in het rond blies. Als je tijd om was kon je dan die bons en die biljetten omruilen voor software- en hardware-prijzen. Dezen die ik bezig zag moesten het stellen met de standaard-prijs: een T-shirt.

De beste manier om geld te verdienen op het Net? -- Weinig firma's slaan veel geld uit hun Internet-bijdragen, terwijl er vele zijn die goed verdienen door de verkoop van tastbare dingen zoals bv. boeken. Wolff New Media had dit begrepen en toonde zijn serie NetBooks. Een NetBook bespreekt web sites over specifieke onderwerpen, zoals bijvoorbeeld hoe je een job kunt vinden op INternet of hoe het staat met de eerstkomende V.S. presidentsverkiezing. Een zegsman zei dat er in deze firma een atmosfeer hangt van een dagblad-redaktie, waar zo'n vijftigtal schrijvers boeken schrijven en ze online updaten met bijkomend materiaal. Het is de bedoeling om de drie weken een boek te pubiceren. Bekijk hun web site, waar je verwijzing krijgt naar zo'n 50.000 sites.

Stock over Aandelen -- Daar electronische transacties en data-bewaring dagelijkse kost worden, zijn waardepapieren een beetje uit de tijd geraakt, spijts hun dikwijls interessante typografische en grafische ontwerpen. Er van uitgaand dat echte waardepapieren wel eens waardevolle verzamelobjekten zouden kunnen worden (of minstens toch leuke wandversieringen) verkoopt One Share of Stock Inc. nu ingelijste waardepapieren. Je kon eender welk aandeel vragen, maar One hare of Stock had Apple-aandelen in voorraad op de show! Iedereen kon voor $89 een $21-aandeel kopen in een aangepaste inlijsting. Al bij al geen onredelijke prijs.

Staying Alive -- Live Objects, komponenten die gebruik maken van de OpenDoc technologie, waren hier en daar te zien op de Expo. Sommige, zoals BBEdit Lite (van Bare Bones Software) voor de OpenDoc 1.0 module, komen kortelings uit. Anderen, zoals, Nisus Writer 5.0 binnen enkele maanden. Ik ben er niet naar gaan kijken, maar ik heb gunstige kommentaar gehoord over Live Objects van Adrenaline Software uit Quebec: Adrenaline Numbers, een spreadsheet die Excel-spreadsheets importeert en 149 functies biedt, en Adrenaline Charts, om 2D en 3D-grafieken te maken, en zelfs geanimeerde grafieken.

Handigste Produkt -- GBM design toonde polssteunen met als benaming Comfort Point en Comfortype. Je beweegt de steunen door je pols te laten rusten op "contour-steunplaten" terwijl je muis, trackball of klavier gebruikt. Je kan de steunplaat op drie verschillende hoeken instellen. De Comfort Point maak je vast aan de achterkant van de muis (of de trackball). De Comfortype is eerder een paar Comfort Point-steunen, gemonteerd op een spoor dat vlak voor het keyboard staat. Adam kocht voor $20 (speciale show-prijs) een Comfort Point. Even afwachten nu of hij het leuk vindt!

De meest lawaaierige party -- Het wordt moeilijk deze onderscheiding uit te reiken, want overal waar we geweest zijn was er veel te veel lawaai. Dit zijn parties voor computer-gebetenen, en wat wij computer-gebetenen willen doen als we samenzijn is praten. We komen niet om naar muziek te luisteren, en zeker niet naar muziek, die zo hard staat dat wij moeten roepen om te converseren. De ergste gevallen waren de Apple party in de Roxy op dinsdagavond voor het begin van de show, en de Mac the Knife party op donderdagavond. Het heeft mij iedere keer dagen gekost om mijn stem terug te vinden na de pogingen om al roepend boven de oorverdovende decibels uit te komen. Als je ooit een party wil organizeren op een van de komende shows, speel dan zachte muziek en laat de mensen rustig tegen mekaar praten!

Grondig lettertypebeheer -- Ik houd mij niet zo veel bezig met fonts, maar FontReserve (van DiamondSoft), een nieuwe fontbeheer-toepassing, heeft mij ten zeerste geïmpressioneerd. Wat belangrijk is in FontReserve in de krachtige ingebouwde database. Deze database beheert al je font-files en bewaart gegevens over font-namen, font ID's, fabrikant-informatie, versie-informatie en plaatsaanduiding op je harddisk. Zodra al je fonts in FontReserve's database zitten, kun je gemakkelijk hiërarchische font-sets creëren en manipuleren, en zelfs dingen doen als het maken van een Finder folder, die kopies bevat van alle fonts in een specifieke set ten gerieve van bv. een servicebureau. FontReserve ondersteunt alle font-formaten, erkent outlines en bitmap fonts, verwijdert font-duplicaten (na het vergelijken van naam en versie), onderzoekt font-corrupties, klasseert fonts volgens een voorgestelde ISO-standaard voor font-opdeling, en organizeert je fonts volgens type, fabrikant en familie.

HTMLbits From the Expo

door Tonya Engst <tonya@tidbits.com>

Deze bijdrage ontbreekt nog ... [Dimitri]

Vuur in de maag

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Een gezegde zegt dat je nooit te rijk of te dun kunt zijn, maar het moderne equivalent hiervan is dat je nooit te veel bandbreedte kunt hebben (en iedereen die een T3 verbinding met het Internet heeft moet zwijgen). Een nieuw produkt van ClearWay Technologies belooft de bandbreedte te geven die veel van ons willen voor onze Web servers, maar niet kunnen veroorloven. Deze web-site plug-in met de naam FireSite verhoogt in feite de effectieve bandbreedte voor relatief langzame Internet verbindingen door bijvoorbeeld een 28.8 Kbps 'dedicated' modemverbinding op een effectieve snelheid van 75 tot 100 Kbps te brengen.

<http://www.clearway.com/>

Onnodig te zeggen dat het niet mogelijk is om meer data over de 28.8 Kbps modem verbinding te transporteren met FireSite dan zonder. FireSite's truc is om selectief data op een andere Web server te zetten (zoals die van je Internet provider) met een snellere verbinding. FireSite stuurt vervolgens kleine HTML files over de langzame verbinding, en stuurt requests voor grote files (zoals plaatjes en animaties) naar een Web server op de snelle verbinding.

Dit is natuurlijk de eenvoudigste manier om uit te leggen hoe FireSite werkt. Als dit alles was, zou je de techniek uit kunnen voeren door eenvoudigweg plaatjes op een andere Web server te zetten en deze te linken door URLs. Veel mensen doen dit al, en produkten zoals Maxum's RushHour (een Web server voor het leveren van grote plaatjes en vergelijkbare files) vereenvoudigen dit proces enigszins. Maar wat te doen met logs? Als de plaatjes op een andere server staan verschijnen ze niet in je log files. Ook is het onderhouden van files op verschillende servers erg lastig.

<http://www.maxum.com/>

FireSite lost deze problemen op door het slimme gebruik van een relationele database die informatie bijhoudt over files op je Web site. Door algorithmes die het gebruik en de groottes van je files bijhouden, zet het bepaalde files van je Web server op de 'slaaf' Web server, geeft ze ISO 9660 filenamen en blijft binnen de grenzen van disk ruimte die jij aangeeft. Wanneer iemand een pagina bezoekt die een van deze files gebruikt, vangt FireSite het HTTP request af en zorgt ervoor dat dit naar de slaafserver gaat. Met andere woorden, wanneer iemand een site bezoekt die "gerepliceerd" is door FireSite, lijkt de uiteindelijke antwoordsnelheid veel sneller te zijn dan het zou zijn wanneer alle gedeeltes van de Web pagina over de langzame verbinding zouden gaan. In het geval dat de slaafserver down zou gaan (FireSite houdt het constant in de gaten), stopt FireSite met het redirecten van verzoeken totdat de server weer online is.

ClearWay verkoopt twee versies van FireSite. De Standard Edition is geprijsd op $349 en voert deze taken alleen uit voor GIF en JPEG afbeeldingen op een slaafserver. De Multimedia Edition ($839) voegt hieraan de mogelijkheden toe om ook zaken als Java applets en Shockwave movies op de andere server te zetten, en kan tevens deze files op verschillende slaafservers plaatsen en de requests voor deze files varieren tussen deze servers om de belasting te verdelen. De Multimedia Edition voegt ook een "welcome mat" feature toe die je in staat stelt te selecteren welke pagina's op je site door gebruikers gebookmarked kunnen worden - directe aanvragen voor niet-geautoriseerde pagina's komen automatisch terecht op de home page van je site. Ook interessant is de mogelijkheid van de "anti-hijack" feature, die is ontworpen om het gebruik van een URL (<IMG> tag) die naar een plaatje in jouw site verwijst door andere mensen tegen te gaan. Wanneer FireSite iets dergelijks ziet gebeuren, laat het een ander plaatje zien dan gespecificeerd is.

Wat ik nog het prettigst vind aan FireSite is dat het transparant is. Er zijn een aantal dingen die geconfigureerd moeten worden door middel van een Web interface, maar deze zijn tamelijk onbelangrijk (zoals het aangeven hoe snel je verbinding is en hoeveel diskruimte aanwezig is op de slaafserver). Er is een real-time log en een aantal statistieken over wat FireSite voor je doet. Heb berekent ook de effectieve bandbreedte van je site wanneer die is opgevoerd met FireSite.

Vergis je niet: FireSite is niet de oplossing voor alle problemen die met bandbreedte te maken hebben. Je moet beschikken over een 'dedicated' Internet verbinding met een permanent IP nummer voor je Web server, en deze verbindingen zijn bepaald niet even goedkoop als de meer algemene "onbeperkte" persoonlijke Internet verbindingen met dynamische IP nummers. De prijzen varieren nogal, maar een dedicated 28.8 Kbps dialup verbinding kan $75 tot $150 per maand kosten, terwijl de persoonlijke account gemiddeld $22.50 kan kosten. Maar omdat een 56K frame relay of ISDN verbinding zo'n $300 tot $400 kan kosten, betaalt FireSite zich vrij snel terug door de maandelijkse kosten terug te brengen. FireSite is niet goedkoop, maar ClearWay gokt erop dat de besparingen op de Internet verbindingen genoeg zijn om de financiele vergelijking in het voordeel van FireSite te laten uitkomen.

FireSite vereist ongeveer 3MB RAM en kan zo'n 10 MB gebruiken voor de database, en werkt alleen met Macintosh Web servers die WebSTAR plug-ins ondersteunen (ook bekend als de WS*API). Het is waarschijnlijk onnodi voor veel kleine Web servers die in staat zijn om al hun files te leveren over een langzame Internet verbinding, maar als je een Mac Web server hebt die een betere performance nodig heeft, is het de moeite waard om je in FireSite te verdiepen.

ClearWay Technologies -- 888/552-5327 --

Malend rond het Internet

door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

Na elke Macworld Expo, proberen we de hype en chaos van de show eraf te halen. Na de laatste Macworld Expo in San Francisco, leek het erop alsof elk bedrijf een Internet produkt had, of op zijn minst erin was geslaagd om het woord "Internet" in de namen van hun produkten te zetten. Vorige week liet een grote hoeveelheid bedrijven produkten zien die gerelateerd waren aan het Internet, en deze keer ging het om meer dan alleen maar een naam. Echter, bij veel bedrijven mankeert het aan een goed begrip van hun produkten, welke problemen ze oplossen en voor wie deze produkten problemen oplossen.

Ik wil geen namen noemen, omdat deze epidemie van verwarring over het Internet de meeste software bedrijven lijkt te hebben aangetast. Slechts een paar bedrijven, die in de meeste gevallen net beginnen, lijken de juiste instelling te hebben om een Internet produkt in de markt te zetten dat een echt probleem oplost op een elegante en realistische manier.

Dit probleem kan een aantal oorzaken hebben. Internet technologie verandert snel en representeert aldus een bewegend doel. Het is van belang te bepalen wat je programma moet doen en het vervolgens snel uitbrengen, voordat het probleem dat het geacht wordt op te lossen verdwenen is of voordat iemand anders je verslaat. Het is tevens moeilijk om een produkt te creeren dat goed werkt voor nieuwe gebruikers en ook aantrekkingskracht heeft voor meer ervaren mensen. En het neemt natuurlijk ook niet veel tijd voordat deze nieuwe gebruikers zelf veteranen worden.

Ik heb zelf het gevoel dat de meeste mensen die Internet programma's ontwikkelen zelf het Internet niet veel gebruiken met als gevolg dat het deze programma's aan een sterke visie ontbreekt. Het meest opvallende symptoom hiervan is wanneer bedrijven zogenaamde publieke beta's vrijgeven om feedback van gebruikers te krijgen. Succesvolle programma's starten met een sterke visie en reageren dan op feedback - denk aan programma's van kleine ontwikkelaars die geen massieve hoeveelheden van bruikbaarheidstesten of publieke beta's nodig hebben. Een goed voorbeeld is misschien Anarchie, geschreven door Peter Lewis om problemen op te lossen die hij zag met bestaande programma's. Peter ging niet van start met gebruikers te vragen wat ze wilden; hij creeerde simpelweg die features die hij van belang achtte, en heeft het programma verfijnd over de jaren gebaseerd op de feedback die hij daarna kreeg.

Wanneer je in eerste instantie uitgaat van feedback van gebruikers lijkt dat te resulteren in gefragmenteerde functionaliteit. Ik zou graag zien dat ontwikkelaars meer tijd spenderen aan onderzoek online, om te ervaren welke onderwerpen aan de orde zijn in mailing lists en nieuwsgroepen, om zo meer te leren over de Internet wereld voor dat ideeen voor produkten geformuleerd worden. Dit onderzoek is van belang voor een produkt met een doel - anders komt er weer een slecht geschreven HTML editor of bookmark manager of boenwas voor het Internet, zonder iets nieuws te brengen of bestaande problemen op te lossen.

De nadruk van Apple op multimedia op het Internet is verstandig vanuit het standpunt van technologie, maar ik ben er bang voor dat het ten prooi zal vallen aan dit gebrek aan realiteitsgevoel. Nieman zal er over willen discussieren of QuickTime movies gaaf zijn, maar ik heb slechts weinig Web sites gezien die werkelijk hiervan profiteren. Op mijn 660AV lijkt het erop dat de Shockwave plug-in van Macromedia conflicteert met RAM Doubler en ik heb RAM Doubler veel meer nodig dan Shockwave (dat ik voor zover ik kan nagaan, helemaal niet nodig heb). In elk geval proberen deze bedrijven om bestaande technologie op te waarderen om problemen op te lossen die nauwelijks bestaan. Ik zou er de voorkeur aangeven wanneer ze tijd zouden steken om de real-life problemen van de gemiddelde Internet gebruiker op te lossen.

Niet-winstgevende en niet-commerciële publikaties mogen artikels overnemen of een HTML-link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te kontakteren. We garanderen de precisie van de artikels niet. Caveat lector! Publikatie-, produkt- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van ondernemingen. Voor meer informatie over TidBITS: hoe zich te abonneren (enkel engelstalige versie!!!), waar vroegere edities te vinden en andere nuttige dingen, stuur e-mail naar: <info@tidbits.com>. Anders, contacteer ons op: <editors@tidbits.com>.

Vroeger edities verkrijgbaar via ftp en www:
<ftp://ftp.tidbits.com/pub/tidbits/issues/>
<http://www.tidbits.com/tb-issues/>

Om oude edities te zoeken, gebruik volgende URL met een webbrowser:
<http://wais.sensei.com.au/macarc/tidbits/searchtidbits.html>