Vorige aflevering | Search TidBITS | Volgende aflevering
TidBITS English | TidBITS Nederlands

TidBITS Logo

TidBITS#1280, 13 juli 2015

Apple heeft publieke bèta's uitgebracht van zowel OS X 10.11 El Capitan als iOS 9. Josh Centers legt uit hoe je deze kunt installeren en waarom je dat misschien liever nog niet doet. Michael Cohen heeft "Take Control of TextExpander" bijgewerkt, zodat je in het e-boek ook de nieuwe functies in TextExpander 5 en TextExpander touch 3 van Smile vindt. Michael vertelt ook waarom de laatste kleine updates van iBooks en iBooks Author eigenlijk een grote stap vooruit zijn, aangezien auteurs die zelf boeken uitbrengen, met deze versie van het programma nu een groter publiek kunnen bereiken. In zijn bijdrage aan deze aflevering beschrijft Randy Singer een zorgwekkende vorm van oplichting op het internet, en geeft hij tips hoe je deze op tijd kunt herkennen. In FunBITS, ten slotte, bespreekt Josh Her Story voor iOS en Mac. Hij denkt dat de interactieve film bezig zou kunnen zijn aan een comeback. Belangrijke software-uitgaven deze week: iTunes 12.2.1, GraphicConverter 9.7.1, LaunchBar 6.4.1, Skype 7.9, en PDFpen en PDFpenPro 7.2.
 
Artikelen
 

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkten mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<de contactpagina>


Apple stelt openbare bèta's van OS X 10.11 El Capitan en iOS 9 beschikbaar

  door Josh Centers: josh@tidbits.com, @jcenters

[vertaling: JWB]

Apple heeft openbare bèta's van OS X 10.11 El Capitan en iOS 9 uitgebracht. Wanneer je reeds deelneemt aan het openbare bèta-programma kun je ze nu downloaden. Anders moet je je daarvoor opgeven. Installeer deze alsjeblieft niet op je belangrijkste apparaten. Beide zijn pre-release besturingssystemen: veel dingen kunnen niet werken, je favoriete apps kunnen er wellicht nog niet mee werken, en je kunt zelfs gegevens kwijtraken als gevolg van corruptie of vastlopers. En ook al kun je een aparte schijfpartitie maken voor El Capitan, dan kan er nog steeds iets misgaan. Hoe dan ook, maak in ieder geval eerst een volledige back-up!

Om je aan te melden, ga je naar de openbare-bètapagina en meldt je je aan met je Apple ID. Volg de instructies voor OS X of iOS om de betreffende bèta te installeren.

Zoals we schreven in "Snow in Yosemite: Apple introduceert OS X 10.11 El Capitan" (8 juni 2015), brengt El Capitan prestatie- en stabiliteits-verbeteringen, een Windows 7-achtige gesplitst-venstermodus, verbeteringen in Spotlight zoals ontleding van natuurlijke taal, verbeteringen in Safari en Mail, een opgevoerde app Notities, en meer.

iOS 9 is een enorme upgrade voor de iPad. Deze voegt Slide Over en Picture in Picture-weergaven toe, evenals een gesplitst scherm voor de iPad Air 2, samen met andere aanpassingen om beter gebruik te maken van het grotere scherm van de iPad. iOS 9 heeft ook een nieuwe verzameling functies genaamd Intelligence, die bestaat uit zoeksuggesties, nieuwe Siri-commando's en geautomatiseerde acties op basis van je gebruiks-gewoontes. Andere veranderingen zijn de eerder genoemde Notities-upgrade, OV-overstapaanwijzingen in Kaarten, een opnieuw ontworpen Passbook genaamd Wallet, en een nieuwe app News die inhoud van talloze bronnen verzamelt. Net als El Capitan gaat ook iOS 9 prat op een aantal verbeteringen in prestaties, stabiliteit en energieverbruik. Lees voor details "iOS 9 gaat meer intelligentie toevoegen, en multitasking voor de iPad" (8 juni 2015).

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Minder typen met "Take Control of TextExpander"

  door Adam C. Engst: ace@tidbits.com, @adamengst

[vertaling: PAB]

Als je ook maar een beetje op ons lijkt, kan je sneller bedenken wat je wilt zeggen dan dat je vingers kunnen tikken op je toetsenbord. En dat is helemaal waar in iOS. Je kent zonder twijfel TextExpander van Smile, dat helpt om, bijvoorbeeld, afkortingen zoals "tctext" om te zetten in de juist opgemaakte titel van ons nieuwste boek, het $ 10 kostende "Take Control of TextExpander, Second Edition" van Michael Cohen. Type 6 karakters en krijg er 46, zonder typefouten of vingergestuntel. En nog beter: TextExpander kan automatisch veelvoorkomende vergissingen en spelfouten herstellen, zodat bijvoorbeeld "inclduing" vervangen wordt door "including", of het hoofdlettergebruik corrigeren van "Filemaker" naar "FileMaker".

(Ik hoop dat onze chique nieuwe Take Control-websiteontwerp je bevalt, geen geel meer! We schrijven binnenkort meer over het nieuwe ontwerp. We schaven er nog steeds een beetje aan en werken nog aan een paar kleine bugs.)

Deze net uitgegeven tweede editie behandelt de nieuwe TextExpander 5 voor de Mac, samen met TextExpander touch 3 voor iOS. Hij beschrijft TextExpanders opties om deze afkortings-/expansiefragmenten te maken, ze in te voegen, en ermee te werken. Ook lees je hoe je deze opties kan gebruiken op een iPad of iPhone met TextExpander touch, dat een eigen iOS-toetsenbord heeft dat werkt in elke app.

Hoewel veel mensen TextExpander in eerste instantie voor slechts een paar belangrijke tekst-expansies gebruiken, is er geen reden om niet verder te gaan. Michael legt uit hoe je een reeks speciale zaken kan toevoegen aan een fragment, waaronder afbeeldingen, opgemaakte tekst, emoji-tekens, datum- en tijdberekeningen en/of macro's, invulformulieren, andere fragmenten en de inhoud van klemborden. Je krijgt zelfs aanwijzingen om fragmenten te maken die Unix-commando's en AppleScripts uitvoeren.

Het boek legt ook deze belangrijke TextExpander-technieken uit:

En je leert meer over de functies die nieuw zijn in TextExpander 5:

TextExpander heeft Tonya en mij in de afgelopen jaren geholpen om ongeveer 750.000 karakters niet te hoeven typen (het equivalent van 4-5 boeken!). Dit feit werd onthuld door het Statistiek-venster. Met TextExpander kun je dingen doen die alledaags zijn (bijvoorbeeld je e-mailadres of de huidige datum invoegen), of creatief (een e-mailhandtekening voeg met je e-mailadres en bedrijfslogo, of het aantal resterende dagen tot je deadline berekenen), en je kunt zelfs fragmenten maken die op een grapje lijken (een foto van een wombat invoegen, en iTunes "Tales of Girls, Boys, and Marsupials" van The Wombats laten afspelen). Hoewel we verder geen wombat-verwijzingen door de vingers zullen zien, hopen we dat de lezers van dit 117 pagina's tellende boek veel praktische en leuke manieren zullen vinden om TextExpander te gebruiken.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Updates breiden het bereik van iBooks Author uit

  door Michael E. Cohen: mcohen@tidbits.com, @lymond
  2 reacties (Engelstalig)

[vertaling: CC, LmR]

Bij de reeks van updates die eind vorige maand door Apple zijn uitgegeven (zie "Apple brengt iOS 8.4 met Apple Music uit" en "Apple verbetert netwerkverbindingen in OS X 10.10.4", beide 30 juni 2015), waren er twee die onder de media-radar gebleven zijn: een update van iBooks in iOS naar versie 4.3, en een update van Apples gratis e-boekproductiesoftware, iBooks Author, naar versie 2.3.

iBooks op iPhone wordt Multi-Touch -- iBooks, de e-boekleessoftware van Apple die zowel met iOS als met OS X wordt meegeleverd, kan nu Multi-Touch-boeken, het gepatenteerde interactieve boekformaat van Apple, weergeven op iPhones waarop iOS 8.4 of latere versies draaien.

Het Multi-Touch-boekformaat werd drie jaar geleden door Apple geïntroduceerd (zie "Apple gaat terug naar school met iBooks 2, iBooks Author en iTunes U", 19 januari 2012) met de behoeften van onderwijzers voor ogen. Multi-Touch-boeken, geproduceerd met Apples eigen software iBooks Author voor de Mac, kunnen speciale interactieve "widgets", interactieve quizzen en gelijksoortige functies bevatten om aanwijzingen te geven. Multi-Touch-boeken worden nu ook gebruikt voor niet-educatieve doeleinden. Niettemin konden deze boeken tot nu toe alleen gelezen worden in iBooks op de iPad of Mac.

Dat verandert met iOS 8.4: de versie van iBooks die meegeleverd wordt met iOS 8.4, kan nu Multi-Touch-boeken op iPhones weergeven.

Echter, dat je een Multi-Touch-boek kunt lezen op je iPhone betekent nog niet dat je een bijzonder goede ervaring zult hebben. Anders dan sommige andere e-boekformaten zoals EPUB en de verschillende Kindle-formaten, maken Multi-Touch-boeken van vaste lay-outs gebruik: je kunt in deze boeken niet het lettertype of de lettergrootte veranderen. Op een iPhone-beeldscherm, zelfs op het ruime iPhone 6 Plus-beeldscherm, lijken de de pagina's van de meeste Multi-Touch-boeken inderdaad erg klein, vooral die met een landschapsformaat, wat de meest gebruikelijke lay-out in zulke boeken is. Je kunt natuurlijk door je vingers op het scherm samen te knijpen of te spreiden de pagina verkleinen of vergroten, maar deze geforceerde interactiviteit doet afbreuk aan een overweldigende leeservaring.

Maar goed, een Multi-Touch-boek op een klein iPhone beeldscherm kunnen lezen, is beter dan het helemaal niet kunnen lezen.

iBooks Author start met EPUB -- Belangrijker nieuws is de toevoeging van twee EPUB-sjablonen en een nieuwe exporteermogelijkheid in iBooks Author. Deze gratis app, zo ontworpen dat hij eenvoudig te gebruiken is door gewone mensen zoals onderwijzers, kon tot nu toe alleen maar gepatenteerde Multi-Touch-boeken produceren. Maar dat is niet langer zo: boeken die gemaakt zijn met een van de twee EPUB-sjablonen kunnen nu direct naar Apples iBooks Store geleverd worden, of geëxporteerd worden naar de Mac als standaard EPUB-bestanden (wat Apple jammer genoeg voortdurend fout spelt als "ePub").


De hulppagina voor iBooks Author beschrijft waar deze mogelijkheid voor is:

De ePub-sjablonen zijn ontworpen voor romans, mysteries en andere boeken met veel tekst. Je kunt het voor lezers mogelijk maken om door het hele boek te scrollen of met vegen de pagina om te draaien. Je kunt voorwerpen en media opnemen in de boekomslag en de koptekst van de inhoudsopgave, en voor de binnenkant van de pagina's kun je kiezen uit een verzameling voorwerpen die speciaal geselecteerd zijn voor ePub-boeken: tabellen, plaatjes, en Gallery-, Media- en HTML-widgets.

Image

Degenen die bekend zijn met iBooks Author zullen merken dat het aantal widgets gereduceerd is van de negen interactieve widgets die je op een pagina van een Multi-Touch-boek kunt plaatsen, naar drie voor EPUBs: één om een serie plaatjes in een paneel weer te geven, één om video of audio in te bedden, en één om een handgemaakte interactieve ervaring weer te geven die gecodeerd is met HTML5 (inclusief JavaScript en media). Zulke widgets zouden compatibel moeten zijn met veel moderne EPUB-weergave-apps en -apparatuur (maar geen garanties: je zult compatibiliteit moeten testen, en niet veronderstellen).

De meest auteurs die zelf publiceren, zullen waarschijnlijker EPUBs produceren dan dat zij Multi-Touch-boeken zullen maken. Dat is zo omdat Multi-Touch-boeken alleen maar op Apple-apparatuur gelezen kunnen worden en alleen verkocht kunnen worden via de iBooks Store, terwijl EPUBs gelezen kunnen worden op elk niet-Kindle leesapparaat en met niet al te veel moeite geconverteerd kunnen worden in Kindles Mobipocket-formaat. Wat nog belangrijker is: EPUBs kunnen overal verkocht worden, niet alleen in de ietwat lusteloze iBooks Store van Apple. Zodoende is deze update, hoewel hij onopvallend lijkt, erg belangrijk.

En wel hierom: iBooks Author laat auteurs werken in een omgeving die lijkt op een e-boeklees-app. Als je andere software gebruikt, zoals Pages (dat ook kan exporteren naar het EPUB-formaat), moet je je boek eerst exporteren en vervolgens in een EPUB-lezer gooien om te zien hoe het eruitziet. iBooks Author kan weliswaar tekst direct uit Pages, Word en zelfs andere EPUBs importeren, maar heeft ook zijn eigen schrijf- en bewerkfuncties die krachtig genoeg zijn om boeken mee te schrijven. Het is misschien geen perfect WYSIWYG e-boekschrijfprogramma, maar het begint wel erg goed te worden, ook al ontbreekt het nog aan bijvoorbeeld veranderingen- en opmerkingen-beheerfuncties die het programma wel moet hebben wil het kunnen meedraaien in de wereld van de uitgeverijen. Je zou denken dat Apple de benodigde code hiervoor eenvoudig uit Pages zou kunnen halen.


De EPUBs die iBooks Author maakt, hebben een aantal beperkingen: volgens Apple "kunnen iBooks-gebruikers bij het lezen van een boek dat is gemaakt met een ePub-sjabloon, de lettergrootte en de helderheid van het scherm wijzigen maar niet het lettertype, en kunnen ze ook niet lezen in nacht-modus (lichte tekst op een donkere pagina)". Maar dat zijn slechts kleine gebreken.

Met deze ogenschijnlijk kleine updates heeft Apple aangetoond dat het in de boekenuitgeverij-wereld blijft zitten, en losbreekt van de onnodige en restrictieve eisen waarmee het iBooks Author hiervoor opzadelde. Dus hoewel iBooks Author nog een lange weg te gaan heeft voordat het helemaal tegemoet kan komen aan de wensen van professionele uitgevers, vervult het al veel wensen van de professionele en beginnende zelf publicerende auteurs. En dat is geen klein bier.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Bangmakerij door oplichters op het internet komt zorgwekkend vaak voor

  door Randy B. Singer: randy@macattorney.com
  14 reacties (Engelstalig)

[vertaling: JO, LmR]

Al sinds de eerste uitgaven van OS X (meer dan tien jaar geleden) waarschuwden populaire technologie-publicaties de OS X-gebruiker, dat ook de Macintosh "zeer binnenkort" doelwit van grote aantallen virussen zou zijn. Gecombineerd met een schijnbaar oneindige stroom virussen voor Windows, is het niet verwonderlijk dat de OS X-gebruiker wat paranoïde zou kunnen worden door de gedachte aan malware-aanvallen.

En hoewel die legioenen van Mac-virussen nog steeds geen werkelijkheid geworden zijn, is er nu een reële bedreiging op het internet, één die juist gebruikmaakt van deze angst. Het is geen virus, Trojaans Paard, noch enig soort malware. Het is eigenlijk meer een vorm van phishing, waarbij gebruikgemaakt wordt van slimme psychologische trucs om jou een keuze te laten maken die in het voordeel van de slechteriken is. Ze proberen dit voor elkaar te krijgen door je doodsbang te maken, een truc die ondertussen zorgwekkend vaak gebruikt wordt. Deze vorm van bedrog wordt wel "scareware" ("bangmakerij-malware") of "ransomware" ("losgeld-malware") genoemd.

Dit gebeurt er: je bezoekt een website, en plotseling lijkt het of je browser door een of andere malware bevriest. Je merkt dat je het programma niet kunt stoppen, noch de pagina kunt verlaten door op de Terug-knop te klikken.

Vervolgens verschijnt er een pagina of pop-up waarin een of ander verhaal staat (vaak ingekleurd met gegevens uit jouw omgeving) over de mogelijkheid dat je Mac een probleem heeft, geïnfecteerd is met illegaal materiaal, of dat je gegevens versleuteld zijn door een kwaadwillende persoon of organisatie.

Veel van deze pop-ups vertonen een telefoonnummer dat je kunt bellen, zogenaamd voor "technische ondersteuning" of een nummer van "de FBI". Als je het nummer belt, krijg je mensen aan de lijn die je om toestemming zullen vragen om contact te maken met je computer via remote-controlsoftware. Waarschijnlijk installeren ze gedurende die verbinding spyware op je computer.


Een andere mogelijkheid is, dat de pop-up je instructies geeft om losgeld over te maken naar de mensen die verantwoordelijk zijn voor het bevriezen van je browser. Men belooft ook dat je computer losgelaten wordt en je gegevens ontsleuteld zullen worden, zodra het geld ontvangen is. (NB Er bestaan een aantal kwaadaardige programma's voor Windows, met name CryptoLocker en CryptoWall, die inderdaad gebruikersgegevens versleutelen en deze pas weer vrijgeven nadat losgeld (in Bitcoin) betaald is, maar geen daarvan is gericht op Macs.)


Het allereerste dat je je moet realiseren op het moment dat je in deze beangstigende situatie belandt, is dat je Mac niet werkelijk is geïnfecteerd met een virus of welke malware dan ook, en dat jouw gegevens niet aangetast zijn. Je moet nooit het genoemde telefoonnummer bellen, en je moet helemaal nooit toegang geven tot je Mac aan de mensen die zich aan de andere kant van die lijn bevinden. Verder: betaal geen losgeld! Je kunt deze situatie prima zelf aan, en het is zeer waarschijnlijk dat juist de mensen die je toegang geeft tot je Mac de slechteriken zijn, die erg vervelende dingen zullen doen, zoals spyware installeren of jouw waardevolle informatie stelen.

Maar als die gevaarlijk klinkende waarschuwingen niet voortkomen uit malware, waar komen ze dan vandaan? Feitelijk gebeurt het volgende. De website die je bezoekt, is mogelijk een op zichzelf volkomen ongevaarlijke website, die echter gehackt is, of die reclamebanners van een geïnfecteerde site vertoont. De website die je bezoekt, is geïnfecteerd met een stukje JavaScript, dat ervoor zorgt dat je de browser niet kunt afsluiten, dat de Terug-knop niet meer werkt, en dat een specifieke pagina of dialoog wordt getoond. Eigenlijk werkt het niet veel anders dan een pop-up-advertentie, en ook deze doet op zichzelf geen gevaarlijke dingen. Het is niet meer dan een phishing-truc, waarmee slechteriken werken om jou via psychologische trucs (angst zaaien) iets doms te laten doen. In dit geval willen ze dat je een telefoonnummer belt, zodat ze je nog verder kunnen misleiden of zelfs geld kunnen laten sturen. Vandaar dat dit "scareware" of "ransomware" genoemd wordt. Ik zal het hieronder steeds scareware noemen.

Gelukkig is het makkelijk om te ontsnappen uit de val die de scareware met JavaScript gelegd heeft. De eenvoudigste manier om dit te doen, is je webbrowser geforceerd afsluiten. Dat kan op twee manieren:

Helaas zorgt het stuk JavaScript dat de scareware gebruikt vaak dat je de toetscombinatie commando-optie-Escape niet kan gebruiken, en soms is ook het Apple-menu niet beschikbaar als je in zo'n browserscherm gevangen zit. In dat geval moet je de tweede optie hierboven gebruiken, of overschakelen naar een andere app. Van daaruit kan je dan weer wel bij het commando "Forceer stop..." in het Apple-menu. Daar kies je dan de browser in de lijst van applicaties, en ten slotte de knop "Forceer stop".

Image

Maar dan ben je er nog niet. Veel browsers kunnen zo ingesteld zijn dat ze webpagina's opnieuw laden als de browser herstart wordt, waardoor je misschien weer terug bij af bent. Om dit in Safari te voorkomen, druk je de shift-toets in voordat je de Safari-icoon aanklikt in het Dock of dubbelklikt in de map Programma's. In Firefox houd je de optie-toets ingedrukt om het programma in veilige modus op te starten, en klik je vervolgens op Firefox vernieuwen in het Firefox Veilige modus-dialoogvenster. In Chrome klik je, voordat je Forceer stop kiest, op de drie horizontale streepjes rechts van het adresveld. Vervolgens kies je Instellingen. Bij het "Bij opstarten"-deel van de Instellingen-pagina kies je dan "De pagina 'Nieuw tabblad' openen". (Of gebruik, als je het chique wilt doen, deze AppleScript-truc om Chrome te openen in Incognito-modus.)

Nu vraag je je misschien af of er een manier is om scareware te voorkomen. Je zou natuurlijk JavaScript kunnen uitschakelen, maar daar de meeste moderne websites hier zwaar gebruik van maken, is dit geen handige oplossing. Omdat scareware geen malware is of reclame, zullen anti-viruspakketten niet helpen, evenmin als ad-blocksoftware. Er is echter een extensie die het wel blokkeert voor Safari: de gratis extensie ScamZapper.

ScamZapper herkent automatisch gevallen van scareware, en voorkomt dat die geladen worden. Als je een exemplaar tegenkomt dat nog niet in hun database zit, gidst ScamZapper je met een functie genaamd Troubleshoot Pop-up door een reeks automatische stappen om problemen op te lossen.

Maar de algemene oplossing voor het scareware-probleem zal van de webbrowsermakers moeten komen. Gelukkig werken die daaraan. Recente updates van Safari zouden JavaScript-meldingen die je niet weg kunt klikken moeten voorkomen (zie het laatste onderdeel van "Safari 8.0.7, 7.1.7 en 6.2.7", 30 juni 2015). Beter nog: Google heeft Safe Browsing-technologie ontwikkeld, die een waarschuwing geeft als je websites probeert te bezoeken die erom bekend staat geïnfecteerd te zijn met scareware-JavaScript, phishing sites, of sites die andere kwaadaardige code bevatten. Safe Browsing zit zoals je begrijpt in Google Chrome, maar is ook een publieke API die Apple en Mozilla hebben ingebouwd in Safari en Firefox.

Google komt voortdurend met updates van hun lijst met waarschuwingen. En ook dat is vast geen verrassing: zij scannen voortdurend hun verzameling op sites die mogelijk door boosaardige software zijn aangetast. Google gebruikt statistische methoden om potentiële phishingsites te vinden, maar je kunt scarewaresites ook handmatig melden. Het bedrijf zegt dat aangegeven websites worden gecontroleerd en zonodig binnen 30 minuten in de lijst worden opgenomen.

Die handmatige aangiften zijn belangrijk. Als gebruikers trouw websites met scareware melden, zal het niet lang duren voordat zo'n website is geneutraliseerd. Dus als je een website tegenkomt die scareware bevat, meld het dan!

Als je melding doet bij Google, weet dan dat het webadres van de geïnfecteerde site niet het adres is dat wordt weergegeven op het moment dat je browser bevriest. Dat is een nep-adres. Je moet juist het adres hebben van de website die je probeerde te bereiken vlak voordat de scareware toesloeg.

Ik hoop dat je nu genoeg weet om niet bang te zijn voor scareware, en zo enerzijds de boeven hun lol kan ontnemen, en anderzijds andere bezoekers kan helpen dit soort sites te mijden.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


FunBITS: Her Story voor iOS en Mac

  door Josh Centers: josh@tidbits.com, @jcenters

[vertaling: HR, TK]

Nieuwe technologieën kunnen spannend zijn, maar soms duurt het even voordat we hebben uitgevogeld hoe we ze moeten gebruiken, zoals nu gebeurt met de Apple Watch. In de vroege negentiger jaren was cd-rom de technologie van het moment, en ontwikkelaars werden geïnspireerd door de hoeveelheid gegevens die ze kwijt konden in vergelijking met floppydisks. Je kon zelfs video afspelen op een computer! En net als kleine kinderen met nieuw speelgoed, waren ontwikkelaars iets te enthousiast. (Onze eigen Michael Cohen maakte de cd-romrevolutie vanaf het begin mee, zie "Het begin van het e-boek", 17 juli 2014.)

Zelfs toen waren interactieve films niet nieuw. Ze waren er al in de zestiger jaren, en Dragon's Lair van Don Bluth was een geweldige hit bij het debuut in 1983. Maar met de snelle opkomst van cd-romtechnologie maakte het genre een stevige comeback. De markt werd overspoeld met spellen op basis van full-motion video, zoals Under a Killing Moon, The Beast Within: A Gabriel Knight Mystery, en het controversiële Phantasmagoria.

Het probleem was dat ze bijna allemaal te erg waren (ik noemde de betere). De videokwaliteit werd sterk beperkt door de technologie van dat moment. Het acteren zat tussen een zakelijke instructievideo en een nachtelijke B-film in. Maar vooral het spelverloop was vaak waardeloos. Omdat alles in het spel van tevoren moest worden opgenomen hadden veel interactieve films een vast verloop, en moest je exact het juiste ding doen op exact de juiste tijd, anders was het een frustrerend "game over". Ik heb meer tijd verloren aan het spelen van Johnny Mnemonic dan ik zou willen toegeven, en ik denk dat ik nog geen vijf procent van het spel heb afgemaakt.

Interactieve films waren niet alleen slecht, maar ook nog eens duur om te maken. Ground Zero: Texas, een vreselijk slechte game, kostte Sega tussen 2 en 3 miljoen dollar, een astronomisch bedrag voor die tijd. Niet lang daarna werd overgeschakeld op 3D-rendering.

Maar het formaat krijgt nu misschien een tweede kans. Her Story is een interactieve film voor de iPhone, iPad en Mac die een dode kunstvorm nieuw leven inblaast. Hij is gemaakt door Sam Barlow, de maker van Silent Hill: Shattered Memories, met in de hoofdrol actrice en muzikant Viva Seifert. De multi-platform desktopversie kost $ 5,99 op de Her Story-website, terwijl de iOS-versie $ 4,99 kost. Het is een grote download: de iOS-versie is een meer dan behoorlijke 1,76 GB. Voor deze bespreking heb ik Her Story op mijn iPhone 6 gespeeld.

Her Story is een game, maar alleen in de meest brede zin van het woord. Je zit aan een oude computerterminal, en zoekt en bekijkt korte fragmenten van een ondervraging uit 1994 (toen de laatste interactieve-filmrage op zijn hoogtepunt was). Het doel van de game is om alle fragmenten te bekijken, en wanneer je klaar bent, krijg je een bericht. De interactiviteit van de game ligt in hoe je het verhaal blootlegt. Je kunt direct het mysterie gaan oplossen wat er precies gebeurd is, of een lange kronkelende weg nemen waarbij je met meer vragen dan antwoorden blijft zitten. Gelukkig kun je videofragmenten die je interessant vindt markeren, zodat je ze later gemakkelijk kunt terugvinden. Je kunt ook je eigen notities bij fragmenten plaatsen.



Het spijt me als deze beschrijving maar vaag klinkt, maar ik kan niet veel zeggen zonder belangrijke punten van de plot te verklappen. Ik zou niet graag deze mooie en interessante plot weggeven! Seifert zet een overtuigende prestatie neer, en fans van "True Detective" en "Twin Peaks" zullen hun hart ophalen bij het verloop van het macabere verhaal. Eens je het verhaal achter de hoofdplot begint te ontdekken, zul je niet meer willen stoppen. De tekst is niet altijd geschikt voor jonge kijkers.

Het mooie aan Her Story is dat je geen gamer moet zijn om ervan te kunnen genieten. Wie overweg kan met een zoekmotor en video kan bekijken, kan deze game spelen. Op een uur of twee (ongeveer de duur van een bioscoopfilm) kun je alle fragmenten ontdekken en bekijken, maar tegen het einde zit je waarschijnlijk met evenveel vragen als antwoorden, en kun je de game opnieuw spelen. Ik kijk al uit naar een gelegenheid om deze game met een groep in de woonkamer met AirPlay te bekijken.

Hier zijn enkele tips voor als je je na het begin een beetje verloren voelt. Her Story zet je op weg met enkele beginfragmenten. Bekijk die fragmenten en neem notities over sleutelwoorden die je kunt opzoeken, zoals namen of gebeurtenissen. Een notitieboekje is een goed idee. Wanneer de fragmenten afgelopen zijn, zoek je op deze sleutelwoorden om meer te ontdekken. Soms loop je vast. Probeer dan op willekeurige sleutelwoorden te zoeken tot je iets nieuws vindt. Met deze tips kun je alle fragmenten binnen een redelijke tijd vinden.

Bekijk ook zeker de instellingen. Deze zijn toegankelijk via het sleutelsymbool. Het computerbeeldscherm in de game staat standaard nogal helder, maar dit kan worden verholpen met de instelling Anti-Glare Filter. Kies Delete Session Data om de game opnieuw te beginnen.

Her Story slaagt waar andere games mislukten, omdat Barlow de beperkingen van het medium begrijpt. Vroegere pogingen tot interactieve films probeerden traditionele videogame-elementen te mengen met vooraf opgenomen video, maar die twee zijn echt niet compatibel. Her Story blijft trouw aan zijn medium, door minder een interactieve ervaring te zijn en meer een passieve. Barlow was ook ook zo slim om zowel de set als de acteurs tot een minimum te beperken, om zo met een beperkt budget een maximale kwaliteit te kunnen bieden. De set is beperkt tot een verhoorkamer, en Seifert is de enige actrice.

Het is ironisch dat de ontwikkeling van 3D-games afschuwelijk duur is geworden, terwijl videoproductie almaar goedkoper wordt. Voor een moderne game van een grote studio kunnen de productiekosten oplopen tot 140 miljoen dollar, waardoor de miljoenen voor Ground Zero: Texas een koopje lijken, zelfs als je rekening houdt met de inflatie. En die game zou tegenwoordig opnieuw kunnen worden gemaakt, met hogere productiewaarden, door tieners met iPhones en Macs.

Voor veel kleine ontwikkelaars is de vraag misschien wel: "Waarom miljoenen dollars uitgeven aan graphics met filmkwaliteit, als echte video kan voor duizenden dollars?" Een 3D-render zal nooit een driftbui krijgen op de set zoals dat bij een acteur misschien wel kan gebeuren, althans toch niet zolang de AI-engine van de game ook niet tegelijk is verbeterd.

Maar wie weet, misschien zal Her Story een nieuwe golf van interactieve films inspireren die profiteren van de grote vooruitgang op het vlak van filmproductie en de verspreiding van mobiele apparaten. In een tijd waarin ontwikkelaars op zoek zijn naar manieren om meer incidentele spelers en niet-gamers te vinden, is het relatief passieve interactieve-filmformaat misschien wel de oplossing.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


TidBITS Volglijst: belangrijke software-updates, 13 juli 2015

  van de TidBITS-redactie: editors@tidbits.com

[vertaling: GvH, HR]

iTunes 12.2.1 -- Ook al zullen mensen die geabonneerd zijn op iTunes Match van Apple blij zijn met het uitkomen van iTunes 12.2.1, er zijn wel redenen om voorzichtig te zijn. De toelichting bij de update belooft een bug opgelost te hebben, waarbij sommige muziek niet correct werd overgezet van Matched naar Apple Music, compleet met een DRM-laag. Ook wordt er een pad aangegeven om een probleem in de muziekbibliotheek te corrigeren waar vroegere abonnees van iTunes Match last van hadden. Maar Kirk McElhearn waarschuwt ons dat deze update zijn belofte misschien toch niet waarmaakt, want hij merkt nog steeds dat sommige songs uit iTunes Match overgezet worden als Apple Music-songs (met DRM), en daarbovenop komen de illustraties bij de muziekalbums ook al niet goed over. Een Apple support-document meldt daarover dat je misschien "de songs die verkeerd naar Apple Music omgezet blijken te zijn, zou moeten verwijderen en opnieuw downloaden". Deze versie 12.2.1 van iTunes bevat ook niet nader gespecificeerde oplossingen van bugs en verbeteringen in het streaming-radiostation Beats 1. (Gratis update, 222 MB middels direct downloaden of Software-update, 10.7.5+)

Reacties - iTunes 12.2.1

GraphicConverter 9.7.1 -- Lemkesoft heeft GraphicConverter 9.7.1 uitgebracht, met uitgebreide multiscale-opties, plus nieuwe batch-handelingen om de grootte van JPEG-bestanden te specificeren, het Pure Carbon-filter toe te passen, en de linker- en rechterhelft van een 3D-bestand om te wisselen. Dit bekende en alom gelauwerde hulpprogramma voor beeldbewerking en -conversies ondersteunt nu ook het importeren van bestanden in NPO- (Nokia telefoon-), SPE- (microscoop-) of SWS- (Science Workshop File-)formaat. Ook is de oorzaak van een crash opgelost, die optrad bij het gebruik van sommige toolbox-icoontjes in de browser, en worden opties voor het formaat toegevoegd aan het multiscale-dialoogvenster. Ook is de foutafhandeling verbeterd wanneer er een fout optreedt bij een volle schijf. Tot slot kun je, met commando-1 t/m commando-7, in het dialoogvenster van bestandsinformatie een tab selecteren. De systeemeisen voor GraphicConverter zijn nu OS X 10.8 Mountain Lion. Let wel: GraphicConverter heeft in de Mac App Store nog versie 9.6.1. ($ 39,95 nieuw van Lemkesoft of de Mac App Store, gratis update, 159 MB, toelichting, 10.8+)

Reacties - GraphicConverter 9.7.1

LaunchBar 6.4.1 -- Objective Development heeft LaunchBar 6.4.1 uitgegeven, een onderhoudsupdate voor de applicatie-starter. Naast kleine (niet gespecificeerde) verbeteringen bij de Action Editor repareert de update een vastloper die voorkwam bij het openen van sommige bestanden of mappen in iCloud Drive, wordt er een probleem opgelost waarbij er, door een foutief signaal vanuit OS X Action Extensions, voortdurend werd geïndexeerd (waardoor de processor zwaar werd belast), worden emoji-tekens met lange namen gevonden na het intypen van een afkorting, en wordt de lijst met valutatekens die bij rekenexpressies worden genegeerd uitgebreid. ($ 29 nieuw met 20 procent korting voor TidBITS-leden, gratis update, 13,2 MB, toelichting, 10.9+)

Reacties - LaunchBar 6.4.1

Skype 7.9 -- Microsoft heeft Skype 7.9 uitgegeven, met de toevoeging van uitgebreide voorvertoningen van koppelingen in Instant Messaging, die automatisch worden vertoond als een afbeelding behorende bij de koppeling wordt gevonden (hoewel niet elke webpagina met een afbeelding een voorvertoning zal krijgen). Skype lost ook een geval op waarbij koppelingen tijdens een chat zo nu en dan verdwenen, repareert een bug waardoor GIFs niet correct werden geladen, en voorkomt een crash op Macs met een Force Touch-trackpad. (Gratis, 39,9 MB, toelichting, 10.9+)


Reacties - Skype 7.9

PDFpen en PDFpenPro 7.2 -- Smile heeft versie 7.2 van PDFpen en PDFpenPro uitgebracht, met een nieuwe Editing-voorkeur waardoor de apps automatisch schakelen tussen de gereedschappen Edit en Select Text. De apps om pdf's te bewerken krijgen ook een nieuw cloud-annotatiegereedschap, voegen Edit Note en Delete Note als commando's toe aan het contextuele menu, repareren een geval met documentkoppelingen in het commando New from HTML, voegen iconen toe aan de annotatielijst in de navigatiekolom om de herkenbaarheid te vergroten, passen tekstomloop toe om de leesbaarheid te verhogen, en voegen een hoofdlettergevoelige zoekoptie toe. PDFpen krijgt ook een alleen-lezenvenster met de documentpermissies. (Documentpermissies aanpassen kan nog steeds alleen in PDFpenPro.) ($ 74,95$ 124,95 nieuw met 20 procent korting voor TidBITS-leden, gratis updates, 52.5/53,2 MB, toelichting, 10.7+)

Reacties - PDFpen and PDFpenPro 7.2


ExtraBITS, 13 juli 2015

  van de TidBITS-redactie: editors@tidbits.com

[vertaling: PAB]

In deze nieuwste aflevering van ExtraBITS vergelijkt The Verge de geluidskwaliteit van Apple Music, Spotify en Tidal, onderzoekt Philip Michaels bij Six Colors de invloed van Taylor Swift op Apple, en zegt Eddy Cue van Apple dat het bedrijf werkt aan de terugkeer van Thuisdelen voor muziek in iOS 9.

Vergelijking van de geluidskwaliteit van Apple Music, Spotify en Tidal -- The Verge vergeleek de geluidskwaliteit van drie muziek-streamingdiensten: Apple Music, Spotify en Tidal. In 29 procent van de tests, uitgevoerd met een iPhone 6 Plus en Sony MDR-7506 koptelefoon, konden luisteraars geen verschil ontdekken tussen de drie. En in sommige van de tests kwam Tidal, die beweert de beste streaming-kwaliteit te bieden, slechter uit de bus dan Apple Music en Spotify.

Reacties

De Swift-doctrine -- Oefent muzikant Taylor Swift stiekem invloed uit op Apple? In een grappig artikel van Six Colors mijmert Philip Michaels over deze vraag. Hij vraagt zich af hoeveel van de recente beslissingen van Apple herleid kunnen worden op nummers van Swift. Michaels bestudeert op dit moment Swifts liedteksten op zoek naar aanwijzingen over de volgende iPhone.

Reacties

Apple brengt Thuisdelen voor muziek terug in iOS 9 -- Veel van onze lezers waren ontstemd dat met iOS 8.4 Thuisdelen voor muziek verdwenen was. (Thuisdelen van video is er nog steeds.) Het goede nieuws is dat Eddy Cue, Apples SVP van Internet Software en diensten, op Twitter aangekondigd heeft dat het bedrijf eraan werkt Thuisdelen voor muziek terug te brengen in iOS 9. Duimen dus maar!

Reacties


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse en grondige besprekingen voor de Apple internet-gemeenschap. Geef hem gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een koppeling maken indien de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
Copyright 2015 TidBITS Publishing Inc. reuse governed by this Creative Commons License.
TidBITS Publishing: 50 Hickory Road, Ithaca, NY 14850, USA 607-216-8248

Vorige aflevering | Search TidBITS | Volgende aflevering
TidBITS English | TidBITS Nederlands