Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering

TidBITS Logo

TidBITS#1036, 19 juli 2010

De antenneproblemen van Apples iPhone 4 beheersten het nieuws deze week en Jeff Carlson deed geweldig werk door zowel de iOS 4.0.1 update, die het algoritme voor de signaalsterkte-weergave verbetert als de persconferentie die Apple aan dit onderwerp gewijd heeft te verslaan. Rich Mogull graaft in zijn verleden bij de reddingsdiensten om uit te leggen waarom de iPhone 4 twee verschillende problemen heeft: een waar iedere mobiele telefoon mee te maken heeft en een die alleen bij de iPhone voorkomt. We schakelen gelijk door naar Adam, die waarschuwt dat de manier waarop bij iOS het wachtwoord van je iTunes-account in de cache bewaard wordt kan resulteren in onbedoelde aankopen en hij heeft ook nog nieuws over de aanstaande MacTech-conferentie voor IT-professionals en ontwikkelaars. Schrijf je snel in, er is nog plaats! Ten slotte geven we in DealBITS een aantal exemplaren van Apago's PDF Shrink weg, dus doe zeker mee als je behoefte hebt aan gecomprimeerde PDF-bestanden om deze efficiënter te kunnen verzenden. Belangrijke software-versies deze week zijn onder andere ChronoSync 4.1 en ChronoAgent 1.1, Panorama 6.0.0 build 92277, en AppleJack 1.6.
 
Artikelen
 

De Nederlandse editie van TidBITS is een letterlijke vertaling van de oorspronkelijke Engelse versie. Daarom is het mogelijk dat een deel van de inhoud niet geldt in bepaalde landen buiten de VS.


Deze editie van TidBITS werd gedeeltelijk gesponsord door:
Help TidBITS te ondersteunen door onze sponsors te sponsoren!

Dit nummer werd uit het Engels vertaald door:

Verder werkte mee:

Hoe je ons kunt bereiken kun je lezen op:
<./tidbits-nl/contact.html>


iOS-updates passen iPhone-balkjes aan en verhelpen iPad-bugs

  door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>
  3 reacties (Engelstalig)

[vertaling: JWB]

Apple bracht updates uit voor de twee takken van zijn mobiele besturingssysteem, met aanpassingen voor de manier waarop de ontvangst-balkjes op de iPhone worden weergegeven en oplossingen voor bugs op de iPad. iOS 4.0.1 voor de iPhone en iOS 3.2.1 voor de iPad zijn beide nu beschikbaar.


iOS 4.0.1 voor de iPhone -- iOS 4.0.1 brengt vooral een wijziging in de formule die wordt gebruikt om de sterkte van het gsm-signaal te bepalen. Apple beloofde deze update begin deze maand als reactie op ontvangst-problemen die werden veroorzaakt door het kortsluiten van de externe antennes van de iPhone 4 bij het vasthouden van de telefoon (zie "iPhone signaalsterkte-indicator geeft te hoge waarden", 2 juli 2010). De verandering betreft niet het signaal-probleem. In plaats daarvan wordt voortaan de signaalsterkte accurater weergegeven. Apple heeft echter wel de omvang van de eerste drie balkjes vergroot om ze prominenter te maken (en ongetwijfeld om mensen een beter gevoel te geven over de beperkte ontvangst).

Image

De update brengt stilletjes ook een oplossing voor synchronisatie-problemen met Exchange ActiveSync Mail, Contacten, of Agenda's die het synchroniseren kunnen verhinderen of vertragen. Sommige Exchange Server-beheerders kunnen ook last hebben van vertraging op hun systemen als gevolg van dit probleem. De update lost deze problemen op door het installeren van een nieuw configuratiebestand dat de hoeveelheid tijd vergroot dat een iOS 4-apparaat zal blijven wachten om een antwoord te krijgen van de Exchange Server op een synchronisatieverzoek.

Apple heeft een bèta van iOS 4.1 beschikbaar gesteld aan ontwikkelaars, en hield een speciale persconferentie over iPhone 4 om aandacht te schenken aan de signaalproblemen die in de media behoorlijk wat aandacht hebben gekregen (zie "Apple reageert op antenneprobleem iPhone 4", 16 juli 2010). Er mengde zich zelfs een Amerikaanse senator, Charles Schumer (D-NY), in de discussie.

De update is bestemd voor de iPhone 4, iPhone 3GS en de iPhone 3G. De oorspronkelijke iPhone kan geen iOS 4 draaien, en de iPod touch blijft op versie 4.0.


iOS 3.2.1 software-update voor de iPad -- Voor beide modellen van de iPad (wifi en 3G) is er een handvol aanpassingen in iOS 3.2.1, die door Apple als volgt worden benoemd:

Beide updates zijn verkrijgbaar vanuit iTunes: verbind je apparaat, selecteer het in het zijpaneel, en klik op de knop Update zoeken. iOS 4.0.1 is een download van 579,3 MB; iOS 3.2.1 is een download van 456,9 MB. (De updates zijn complete schijfkopieën van het iOS, niet slechts wijzigingsprogramma's om het besturingssysteem te updaten, wat hun grootte verklaart. Deze aanpak maakt het mogelijk om eenvoudig een software-herstel vanuit iTunes uit te voeren in het geval er iets mis gaat met het apparaat.)

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Nieuwe MacTech-conferentie voor IT-professionals en ontwikkelaars

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

[vertaling: HM]

Met het verlies van MacHack/ADHOC en meer recent ook C4 en de IT-sessies op WWDC heeft de Apple-wereld grootse technische conferenties verloren voor IT-professionals en ontwikkelaars. Natuurlijk, Macworld Expo heeft de nuttige MacIT Conference-sessies, maar Macworld brengt niet alle conferentie-bezoekers samen in een hotel, zoals MacHack en C4 deden, wat een overweldigende atmosfeer creëerde om verder te discussiëren en te netwerken.

Dat is dan ook het doel van MacTech Conference 2010 - een overweldigende technische conferentie creëren waar ontwikkelaars en IT-professionals meer kunnen leren over belangrijk gereedschap, technologieën, en technieken gerelateerd aan het ecosysteem van Apple-producten. En ondanks de nadruk van Apple op iOS dezer dagen, zal de MacTech-conferentie de Macintosh niet links laten liggen.

Behalve de onnavolgbare Andy Ihnatko en twee aparte sessies van bekende leden van de IT- en ontwikkelaarsgemeenschap biedt de conferentie ook alle maaltijden om de informele netwerkmogelijkheden maximaal te maken. Die zijn vaak net zo waardevol als formele presentaties.

De eerste avond bevat bovendien een exclusief groepsbezoek aan Griffith Observatory, compleet met een achter-de-schermen toespraak hoe een planetaire animatie wordt gemaakt en een kans om door hun 12-inch Zeiss telescoop te kijken. De tweede avond is inclusief eten en vermaak bij Jillian's, samen met bowlen als onderdeel van een MacTech Bowl benefiet om vijfdeklassers de mogelijk geven van een excursie naar Griffith Observatory.

De driedaagse conferentie begint om 10 uur in de ochtend op 3 november 2010, en duurt tot vrijdagmiddag 5 november 2010. De plekken voor deelnemers en de hotelkamers zijn beperkt en waarschijnlijk snel uitverkocht, als we mogen afgaan op de snelle uitverkoop van de recente C4- en WWDC-conferenties. Inschrijven voor de conferentie kost $ 899 inclusief eten, een abonnement op het tijdschrift MacTech, en alle sessies, maar tot 22 juli 2010 zijn er enkele iets goedkopere vroegevogelkaarten te koop voor $ 699. Ook zijn er enkele gedeeltelijke of volledige beursen voor studenten beschikbaar. Reis en hotelkamers kosten extra, natuurlijk, en een beperkt aantal kamers is beschikbaar bij het Sheraton Universal hotel (waar de conferentie wordt gehouden) voor bezoekers voor een conferentieprijs van $ 169 per nacht, plus BTW.

Ik denk niet dat ik er dit jaar bij kan zijn, maar onze eigen Matt Neuburg staat op het programma als presentator, en omdat ik tijdens mijn studie college heb gevolgd bij Matt weet ik dat hij altijd een goede show weggeeft.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


DealBITS-verloting: win een exemplaar van PDF Shrink 4.5

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>

[vertaling: RAW]

Een van de aspecten van pdf-productie waar we nauwkeurig aandacht aan besteden bij het maken van onze Take Control e-boeken is de grootte van onze pdf-bestanden. Een paar megabytes meer of minder mag misschien niet erg belangrijk lijken op het internet van vandaag, maar je zou er versteld van staan als je wist hoe veel mensen nog werken met internetverbindingen met beperkte bandbreedte. In feite heeft het toenemende gebruik van mobiele dataverbindingen voor iPhones en iPads het probleem van onnodig grote bestanden alleen maar verergerd. Bovendien weigeren e-mailservers vaak bijlagen groter dan 5 MB, nog een reden dus om pdf's te comprimeren. Vooral pdf's met veel afbeeldingen die gemaakt werden in programma's als Keynote en PowerPoint hebben de neiging om enorm groot uit te vallen, maar het is bijna onmogelijk om te voorspellen wanneer een pdf buiten proporties gaat raken. Sommige van onze Take Control e-boeken waren 100 MB voordat we ze krompen tot tussen de één en vijf MB.

Wij comprimeren onze e-boek-pdf's met het professionele PDF Enhancer van Apago, dat ook andere taken voor ons uitvoert. Maar als je alleen de grootte van je pdf's snel en gemakkelijk wilt reduceren, heb je genoeg aan het $ 35 kostende PDF Shrink van Apago. Sleep je pdf-bestand op PDF Shrink en het comprimeert snel de afbeeldingen in de pdf en voert nog wat andere manipulaties uit die ruimte besparen, terwijl de pdf wel volledig functioneel en compatibel blijft (iets dat niet altijd gezegd kan worden van andere gereedschappen die pdf-bestandsgroottes kunnen reduceren). Je hoeft niet de details van hoe pdf in elkaar zit te kennen om de passende instellingen te kiezen. PDF Shrink maakt gebruik van processoren met meerdere cores om meerdere bestanden tegelijkertijd te bewerken en je kunt het zelfs een hele map geven om een groot aantal bestanden in één keer aan te pakken.

Dus als je een van de twee exemplaren van PDF Shrink 4.5 ter waarde van $ 35 wilt winnen, schrijf je dan in op de DealBITS-pagina. Alle informatie die we verzamelen valt onder ons duidelijke privacybeleid. En vergeet niet dat wanneer iemand die jij verwees naar deze verloting wint, je dezelfde prijs ontvangt als dank voor de mond-op-mond reclame.

Image

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Sta stil bij tijdelijke opslag iTunes-wachtwoord

  door Adam C. Engst <ace@tidbits.com>
  9 reacties (Engelstalig)

[vertaling: CS]

Een recente stroom blogberichten vestigt de aandacht op een designcompromis dat Apple maakte, met betrekking tot de App Store en aankopen vanuit een applicatie op iOS-toestellen.

Samenvattend kocht Mike Rohde een app op zijn iPad. Terwijl de applicatie werd gedownload speelde zijn 7-jarige zoontje een gratis aquarium-app genaamd Fishies, die extra onderdelen te koop aanbiedt via in-app-aankoop. Zonder besef van wat hij deed, kocht Mikes zoon een aantal artikelen vanuit Fishies, waaronder een kistje parels voor $ 149,99 tot een totaalbedrag van $ 200. Zoals te verwachten, werd Mike witheet toen hij het ontvangstbewijs van iTunes zag. Ondanks de iTunes-voorwaarden, waarin staat dat alle aankopen definitief zijn, slaagde hij erin Apple Support te bellen en de grootste aankoop ongedaan te laten maken.

Wat was er nu gebeurd? Ontwikkelaar Manton Reece legde het duidelijk uit in zijn blogbericht. Het komt erop neer dat, toen Mike een app kocht op zijn iPad, en vervolgens zijn zoontje meteen daarna met Fishies liet spelen, iTunes Mikes wachtwoord tijdelijk opsloeg, om dit te gebruiken toen zijn zoon vanuit Fishies aankopen deed, in plaats van het opnieuw op te vragen. Mikes zoon kreeg voor elke aankoop een bevestigingsvenster, maar omdat iOS geen wachtwoord nodig had, is het goed voor te stellen dat een 7-jarige elk van de in-app aankopen heeft bevestigd, zonder besef van wat er gebeurde.

Deze hele toestand kon gebeuren door een designcompromis. Door het wachtwoord voor je iTunes-account te vragen voor een aankoop of gratis download, verzekert Apple zich ervan dat een bevoegde gebruiker het apparaat bedient. Dat is zoals het hoort. Door het wachtwoord 15 minuten in een cache op te slaan, beperkt Apple de ergernis van het steeds opnieuw op een virtueel toetsenbord in moeten voeren van een wachtwoord (vooral als dit met cijfers en leestekens extra veilig is gemaakt). Algemeen gesproken is dat ook een welkome ontwerpbeslissing, die echter uiteraard onbedoelde neveneffecten kan hebben.

Om deze neveneffecten te elimineren zou Apple voor elke aankoop of gratis download om het wachtwoord kunnen vragen, maar dat gaat ten koste van de algehele gebruikservaring. In de meeste gevallen is er geen noodzaak tot het steeds opnieuw invoeren voor elkaar snel opvolgende aankopen, omdat het zeer aannemelijk is dat ze door één en dezelfde bevoegde gebruiker worden gedaan.

Er is ook iets voor te zeggen om Apple het wachtwoord apart op te laten slaan voor het kopen van een app en het kopen vanuit een app, zodat de aanschaf van een app geen in-app-aankopen mogelijk maakt zonder om het wachtwoord te vragen. Het is echter niet te zeggen of dit gemakkelijk gerealiseerd kan worden, en of het veel uit zou maken, aangezien met alle vormen van tijdelijke opslag onopzettelijke aankopen mogelijk blijven.

Een andere oplossing is het toevoegen van een instelling in het voorkeurenpaneel van de App Store, waarmee gebruikers die daar reden toe zien vaker om het wachtwoord kunnen laten vragen, bijvoorbeeld voor transacties boven een bepaald bedrag, of zelfs voor elke transactie.

Als het erop aankomt blijft het raadzaam om je gewoon bewust te zijn van de mogelijkheid dat een tijdelijk opgeslagen iTunes-wachtwoord gebruikt zou kunnen worden voor aankopen. Die kans wordt groter als een iOS-apparaat mede gebruikt wordt door jonge kinderen, die onopzettelijk iets zouden kunnen kopen. Oudere kinderen kunnen dit achterdeurtje ontdekken en er expres gebruik van maken, maar dat dient opgelost te worden met discipline, niet met technologie. Het lijkt op een deur die vanzelf in het slot valt: als veiligheid belangrijk voor je is, wacht je bij het betreden of verlaten van een gebouw tot de deur in het slot is gevallen. Let je niet op, dan zou iemand zonder sleutel de dichtvallende deur tegen kunnen houden en zo naar binnen glippen.

Hoe dan ook wordt de constante toename van het aantal wachtwoorden waar we mee te maken krijgen, op meerdere apparaten, een significant probleem van de gebruikservaring, en Apple zou er goed aan doen hierover na te denken.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Apple reageert op antenneprobleem iPhone 4

  door Jeff Carlson <jeffc@tidbits.com>

[vertaling: TK, RAW, JWB]

Apple heeft (en betaalt voor) wat tot de beste public relations ter wereld behoort, maar in de speciale persconferentie van vorige week spitsten Steve Jobs en zijn bedrijf zich toe op wetenschap, en geen verhaaltjes, om de antenneproblemen met de iPhone 4 te verklaren. (Apple heeft een streaming video van de persconferentie online geplaatst. In de video ontbreekt een lange en interessante vraag-en-antwoordsessie op het eind.)


Het probleem oplossen -- Het grootste deel van de presentatie bestond uit een verklaring van het probleem, maar Apple biedt ook enkele concrete oplossingen aan.

Zoals al beloofd toen het probleem voor het eerst opdook, heeft Apple iOS 4.0.1 de dag voor de persconferentie uitgebracht. Dit is een update met een wijziging in het algoritme van de iPhone voor het berekenen en weergeven van de signaalsterkte. Dit verbetert de signaalontvangst niet, maar het maakt kleine veranderingen in de signaalkwaliteit wel duidelijker, en geeft een slechtere signaalkwaliteit preciezer weer.

Na de update zijn de eerste drie signaalbalken ook groter, zodat de afname van de signaalsterkte niet zo sterk lijkt (zie "iOS-updates passen iPhone-balkjes aan en verhelpen iPad-bugs", 15 juli 2010).

Tot 30 september 2010 biedt Apple ook gratis hoesjes aan (normaal $ 29) aan iedereen die een iPhone 4 heeft gekocht, en wie al een iPhone-hoesje van Apple heeft gekocht krijgt dit terugbetaald. Ook aankopen buiten de Verenigde Staten vallen hieronder. Volgens Jobs kan Apple nog tot het eind van het kwartaal de vraag naar hoesjes niet bijhouden, en Apple zal vanaf het einde van deze week een reeks gratis hoesjes van derden aanbieden. (Niet alle hoesjes van derden zullen beschikbaar zijn, en de terugbetaling geldt alleen voor de eigen hoesjes, niet voor hoesjes van derden.)

Apple zal ook binnen de 30 dagen na aankoopdatum onbeschadigde iPhone 4-toestellen terugnemen van vroege beslissers en volledig terugbetalen. Dit geldt ook voor AT&T. Apple had tijdens de vraag-en-antwoordsessie die volgde op de presentatie geen eenduidig antwoord op de vraag of AT&T geen annuleringskosten zou aanrekenen voor klanten die een servicecontract opzeggen. De bedenktermijn bij AT&T en andere operatoren bedraagt normaal maar 14 dagen.

Naast het probleem met de antenne, zei Jobs ook nog dat Apple een actief probleem onderzoekt waarbij de nabijheidssensoren van sommige iPhone 4's het niet goed doen, en de volgende update van de iPhone-software zou hiervoor een oplossing bevatten. Verder zal de witte iPhone 4, die nog niet beschikbaar was bij de lancering, leverbaar zijn vanaf einde juli.


Antennegate -- Volgens Jobs is de kern van het probleem iets waarmee alle gsm's te maken hebben, en niet alleen de iPhone 4. Jobs grapte dat Apple het zich niet gemakkelijk heeft gemaakt door het deel aan de linker onderrand waar de twee antennes samenkomen te identificeren, door te zeggen: "Hier moet jullie het allemaal aanraken!"

Om de omvang van het probleem te demonstreren, speelde hij video's van ingenieurs van Apple af met een BlackBerry Bold 9700, HTC Droid Eris, Samsung Omnia II en een iPhone 3GS in de hand, en alle toestellen verloren signaal wanneer je met je hand de onderste antenne afdekte. (Je kunt de video's zien op een pagina op de website van Apple.)

Jobs ontkende de stelling dat Apple de iPhone 4 niet goed getest zou hebben voor de lancering, en legde uit dat het bedrijf $ 100 miljoen heeft geïnvesteerd in de bouw van een ultramoderne testinrichting met 17 echovrije kamers, waarin onder meer 18 wetenschappers en ingenieurs met een doctoraatsdiploma werken. Apple heeft een video gepubliceerd over deze kamers en hun testmethode. (Dit is een nieuwe video in een groeiende bibliotheek van high-tech blikken achter de schermen van Apple, zoals de fabricage en het testen van de iPhone 4-schermen, of hoe de unibody MacBook Pro wordt geproduceerd.)

Voor meer informatie over het antenneprobleem en waarom een gratis hoesje zal helpen, zie het artikel van Rich Mogull "Waarom gebruik van een hoesje de signaalsterkte van de iPhone 4 kan verbeteren" (16 juli 2010).


Percepties herkalibreren -- Jobs gaf toe: "We wisten dat als je hem op een bepaalde manier vasthield, de balkjes iets naar beneden zouden gaan, net zoals bij elke andere smartphone. En we dachten niet dat het een groot probleem zou zijn."

Apples echte opdracht voor de persconferentie was om tegen het idee in te gaan dat de iPhone 4 in dit aspect slechter is dan andere. Tenslotte was de reden dat Apple een persconferentie gaf (en blijkbaar Jobs terughaalde van zijn vakantie in Hawaii) om in te gaan op de vele aandacht die dit probleem heeft gekregen.

Daarom onthulde Jobs getallen die aangaven dat het probleem veel kleiner is dan de verslaggeving en speculaties zouden suggereren:

Jobs had een "eigen theorie" over deze recente getallen. Omdat de iPhone 3GS dezelfde afmetingen had als de iPhone 3G konden mensen die de 3GS aanschaften hun hoesjes blijven gebruiken. Ze hadden geen problemen met de antenne omdat ze de telefoon zelf niet aanraakten.


En enkele woorden voor de verzamelde pers -- Jobs benadrukte herhaaldelijk dat Apple een technisch bedrijf is. "Wij denken als technici", zei hij, "we zijn er dol op. We denken dat dat de beste manier is om echte problemen op te lossen". Maar hij herhaalde ook, tientallen malen, dat Apple van zijn klanten houdt en ze gelukkig wil maken, zelfs dat kleine percentage gebruikers dat getroffen is door het antenne-probleem.

In de vraag-en-antwoord sessie die na de presentatie volgde, verbloemde Jobs niet het feit dat hij vond dat de media-aandacht voor dit onderwerp "buiten proportie is opgeblazen". Jobs, die verscheen samen met Tim Cook (verantwoordelijk voor de dagelijkse leiding bij Apple) en Mac-hardwaredirecteur Bob Mansfield, haalde fel uit naar Gizmodo (vanwege het iPhone 4 prototype dat de website op een dubieuze wijze had verkregen) en weerlegde twee specifieke persberichten. Een artikel in de Bloomberg, waarin beweerd werd dat een technicus van Apple waarschuwde voor dit probleem gedurende de ontwikkelfase, was "volledig uit de lucht gegrepen" en "complete B.S." [bedoeld wordt 'bullshit', vrij vertaald 'lulkoek' - nvdv]. Tevens was een artikel in de New York Times, waarin gesteld werd dat een software-update het probleem kon oplossen, "pertinent onjuist", aldus Scott Forstall, directeur iOS-software.

"Op hun speurtocht naar blikvangers voor websites interesseert het mensen niet wat ze in hun kielzog achterlaten", zei Jobs. "Hebben we niet de geloofwaardigheid en het vertrouwen van een deel van de pers verdiend om ons een klein beetje het voordeel van de twijfel te gunnen, van onze beweegredenen, het feit dat we vol vertrouwen zijn dat we deze problemen zullen oplossen? Ik denk dat we dat vertrouwen van onze gebruikers wel hebben gekregen, maar ik zie dat niet bij de pers. Deze zaak is heel ver buiten proportie opgeblazen. Maar ik ga niet zeggen dat we niets fout hebben gedaan. We hebben niet genoeg aan opleiding gedaan".

Ondanks verwachtingen omtrent gratis hoesjes (die nu worden verstrekt) en het terugroepen van iPhone 4-toestellen (nooit serieus overwogen volgens Jobs), is de antenne-situatie vandaag hetzelfde als deze was voor het evenement. Het echte doel van de persconferentie was om ongefundeerde speculaties de kop in te drukken. Aan het einde deed Apple iets dat, in de laatste tijd, ongebruikelijk is voor het bedrijf: het verschafte meer helderheid over een echt probleem, gaf zijn fouten toe en beloofde beterschap in de toekomst. Hoe verfrissend.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


Waarom gebruik van een hoesje de signaalsterkte van de iPhone 4 kan verbeteren

  door Rich Mogull <rich@tidbits.com>
  5 reacties (Engelstalig)

[vertaling: PP, HV, RAW, MSH]

Consumer Reports vermeldde op 12 juli 2010 dat het de vermindering in kwaliteit van gespreks- en dataverkeer met de iPhone 4 kon reproduceren in de werkplaats door met een gedeelte van de hand de spleet van de uitwendige antenne aan de linkerkant van de iPhone te bedekken. Als je de telefoon met de linkerhand zo vasthoudt dat je de kleine plastic onderbreking tussen de twee metalen delen kortsluit, dan heeft dat een groot gevolg voor de verbinding met de telefoon, groot genoeg om lopende gesprekken te verbreken.

Consumer Reports nam het probleem zo serieus dat de organisatie aanschaf van een iPhone 4 niet kan aanraden hoewel het wel bovenaan stond op de lijst met beoordelingscijfers van smartphones. Aan het einde van het artikel gaf Consumer Reports een snelle en eenvoudige remedie die al uitvoerig elders is gepubliceerd. Het probleem kan verholpen worden door maar een klein stukje plakband of kleurloze nagellak aan te brengen over de onderbreking onder aan de linkerkant van de iPhone 4 of door de telefoon in een houder te doen of in het eigen hoesje van Apple dat de telefoon omhult.

Het verslag van de testorganisatie werd later in de week gevolgd door de persconferentie van Apple waarin het bedrijf aankondigde dat het gratis hoesjes gaat verstrekken aan alle iPhone 4-eigenaren als antwoord op de moeilijkheid (en de PR-schade bij Apple). Apple gaat ook het geld teruggeven voor hoesjes die in hun winkels aangeschaft zijn. (Zie "Apple reageert op antenneprobleem iPhone 4", 16 juli 2010.)

Omdat veel mensen denken dat het probleem komt doordat onze handen de straling absorberen als we de iPhone vasthouden (iets dat een stukje plakband niet kan verhelpen) kan de voorgestelde oplossing wat verwarring geven.

Dat een houder (of een stukje plakband) helpt, komt doordat de iPhone 4 twee verschillende antenneproblemen heeft. Een ervan hebben alle telefoons, de andere is het gevolg van het ongewone ontwerp van de uitwendige antenne.


Over radiogolven en hun ontvangst -- Hoewel ik geen radioantenne-technicus ben, heb ik lang geleden behoorlijk veel tijd besteed aan hulp- en nooddiensten, inclusief tien jaar bij de reddingsbrigade van de Rocky Mountains. Behalve dat we onze radiocommunicatie-apparatuur gebruikten in barre afgelegen gebieden, moesten we ook behoorlijk wat tijd besteden aan oefeningen met het vinden van noodbakens die skiërs in afgelegen gebieden gebruiken en die geplaatst zijn in vliegtuigen (en in boten; niet dat ik daar erg veel van ging zoeken in de Rocky Mountains van Colorado).

Tot mijn verbazing, was bij dat werk destijds enige kennis nodig over de voortplanting van radiogolven en zelfs over ontwerp van antennes. Het is erg moeilijk dat neergestorte vliegtuig te vinden als je de verkeerde antenne op je ontvanger gezet hebt.

De eerste moeilijkheid met de iPhone 4 is, dat als je het vasthoudt met je linkerhand, je hand de antenne bedekt die gesprekken en dataverkeer met je mobieltje uitzendt en ontvangt en daardoor het signaal gedeeltelijk afzwakt. De antenne ziet het menselijke lichaam als een grote zak water, en die absorbeert radiogolven uitstekend. (Afzwakken is de term voor blokkeren van het signaal door absorptie en dat kan in een lichaamsdeel zijn, een muur of andere stoffen. Zelfs de lucht om ons heen zwakt een signaal af.)

Dit is een probleem voor alle makers van mobiele telefoons, niet alleen de iPhone, hoewel het eerder nog niet zo duidelijk voorkwam. Op de persconferentie liet Apple concurrerende smartphones zien waarvan het signaal verzwakte als de technici van Apple ze zo vasthielden dat het "slechte plekje" werd bedekt waar afzwakking de ergste gevolgen had.

Net als andere makers van mobiele telefoons heeft Apple de maximale uitstraling van de antennes van de iPhone 4 zo ver mogelijk van het hoofd af gericht. Een toenemend aantal studies gedurende langere perioden en met vele deelnemers laten geen verband zien tussen mobiel gebruik en gezondheid zoals kanker aan het hoofd op plaatsen dicht bij de plek waar de mobiele telefoon wordt gehouden. Maar er is geen verschil van mening over dat het goed is om zo weinig mogelijk straling te richten op het hoofd om warmte-effecten te vermijden. Het is ook goed hier op te merken dat de regels van de FCC over ontvangst van uitzendingen, gebaseerd zijn op de nabijheid van het hoofd, terwijl de hand buiten beschouwing blijft.

Vroeger werd het probleem, waar de antenne te plaatsen, opgelost door een lange antenne uit de bovenkant te laten steken. Maar hoewel ze prima werkten, zijn grote uitvouwbare antennes in onze samenleving niet meer in de mode.

Als je de antenne zo aanbrengt dat weinig straling door het hoofd geabsorbeerd wordt, kan je het totale uitgestraalde vermogen vergroten en tegelijk de FCC tevreden houden. Helaas vergroot een andere plaatsing van de antenne ook de kans dat het signaal wordt tegengehouden.


Verschillende frequenties gedragen zich verschillend -- Wat het niet eenvoudiger maakt is dat telefoons vandaag de dag op een aantal verschillende frequenties kunnen werken, voor een groot deel in een veel hoger frequentiebereik dan onze oude analoge telefoons. Nog niet zo lang geleden was het een kostbare aangelegenheid om chips te maken die op hoge frequenties konden werken (hoog is in dit geval zo tussen 1700 en 2100 MHz). Tegenwoordig is dat echter geen obstakel meer, en tegelijkertijd zijn er wereldwijd steeds meer frequenties beschikbaar gekomen ten behoeve van mobiele telefonie en andere apparaten.

Als je naar een klassieke sinusgolf kijkt kun je zien dat bij hogere frequenties de afstand tussen twee pieken of dalen korter wordt. Deze afstand is de golflengte. Zo gaat een signaal van 850 MHz maar liefst 850 miljoen keer per seconde door een piek heen.

Het nadeel van het gebruik van hogere frequenties is dat de signaalsterkte sneller verzwakt dan bij lagere frequenties. Hoe hoger de frequentie, hoe meer energie er in het signaal zit, en hoe sneller het verzwakt als het van objecten zoals gebouwen of bomen, of zelfs van lucht, gereflecteerd wordt en erdoor wordt geabsorbeerd.

Daarom ook kun je met een wifi-signaal van 2,4 GHz, zoals gebruikt in 802.11b en oorspronkelijk ook in g, en ondersteund in 802.11n, een heel huis van wifi voorzien, terwijl het 5 GHz signaal van 802.11a en eveneens ondersteund in n, niet verder reikt dan een paar kamers. Ook was het vroeger eenvoudiger om VHF-televisiesignalen (Very High Frequency) te ontvangen dan UHF-signalen (Ultra High Frequency). VHF opereert op een lager frequentiebereik dan UHF, en heeft een groter bereik met minder signaalverlies.

In de praktijk betekende dat, dat wij vroeger bij de reddingsbrigade een voorkeur hadden voor radiokanalen met een lage frequentie, die immers voor een gegeven energieverbruik een groter bereik hebben (belangrijk in verband met de grootte van de benodigde batterijen, en hun levensduur), en beter door gebouwen en andere objecten heen gaan. Radiosignalen met een hogere frequentie hebben meer energie nodig om een bepaalde afstand af te leggen (buiten het vacuüm), en worden meer weerkaatst door objecten. Als je een paar honderd meter boven de grond aan een touw hangt en iemand anders bedient dat touw, dan heb je een grote voorkeur voor een sterk en ongestoord radiosignaal.

Dit is ook relevant voor mobiele telefoons. Een signaal met een hogere frequentie heeft meer energie nodig om een bepaalde afstand te overbruggen, en wordt meer gestoord door gebouwen en andere objecten. Mobiele telefonie-operators kunnen aan de signaalsterkte in zendmasten in de buurt van bomen afleiden wanneer die bomen hun bladeren verliezen.

Daarom ook worden mobiele telefoons zo ontworpen dat er zo weinig mogelijk antenne-interferentie is: denk aan het stukje plastic in de metalen achterkant van de oorspronkelijke iPhone. Het signaal wordt door die metalen plaat tegengehouden, maar gaat ongehinderd door het stukje plastic heen. De 3G en 3GS modellen van de iPhone hebben een kunststof achterkant, en hebben dit probleem dus niet.

Met de iPhone 4 is men nog een stap verder gegaan en heeft de antenne aan de buitenkant van het apparaat geplaatst. Hierdoor heeft de iPhone 4 een betere ontvangst, maar als je die antenne vervolgens afschermt met een flinke zak water (i.c. je hand), verlies je weer wat van dat signaal. Let wel, elke mobiele telefoon ter wereld verliest signaal als je z'n antenne met je hand afschermt.

Om die reden kon Steve Jobs op de persconferentie over de antenne gekscherend opmerken dat Apple de telefoon zo had ontworpen dat je de antenne eenvoudig kan afschermen. Geen enkele andere telefoon heeft zo duidelijk een plek waar, als je hem bedekt, de afzwakking maximaal is.

Een antenne aan de buitenkant van de telefoon gaat afzwakking van het signaal door de telefoon zelf tegen, maar veroorzaakt wel een ander probleem.


Een brug tussen de antennes van de iPhone 4 -- Die metalen strip om de iPhone 4 heen is niet zo maar één enkele antenne voor de telefoon zelf, het zijn in feite twee antennes, waarmee ook de functie van die kleine zwarte strips verklaard is. De ene antenne is voor de mobiele telefoon, en de andere is voor wifi, GPS en bluetooth. De zwarte strip aan de rechterkant is louter cosmetisch, waarbij de antenne onder het plastic gewoon doorloopt, maar de strip aan de linkerkant is een fysieke isolatiestrip tussen de twee antennes.

Het maken van externe antennes is verre van triviaal. De grootte en vorm van een antenne wordt gedicteerd door de golflengte van het te ontvangen signaal. Antennes zijn namelijk niet zomaar stukjes metaal, maar worden speciaal ontworpen om signalen van een bepaalde frequentie te ontvangen. Lagere frequenties hebben een langere golflengte en vereisen dus ook langere antennes.

Zo zijn de antennes waarmee onderzeeërs communicatiesignalen in de Very Low Frequency-band ontvangen flink wat groter dan de antennes in onze telefoons. Er zijn zelfs Ultra Low Frequency communicatiesystemen, in gebruik door het leger en in de mijnbouw, die gewoon dwars door de aarde heen gaan. Zo is het signaal waarmee bepaalde radioklokken zichzelf synchroniseren een signaal van 60 KHz dat vanuit Fort Collins, Colorado, de gehele Verenigde Staten bedient.

Antennes zijn verder ook gevoelig voor frequenties (of golflengtes) die fracties (of veelvouden) van hun basisfrequentie (-golflengte) zijn. De antenne op een zendmast is groter dan die in je telefoon, maar werkt op dezelfde frequentie. Er zijn uiteraard meer factoren die een rol spelen, maar voor de problemen met de iPhone 4 zijn de genoemde factoren cruciaal. Grotere antennes zijn, bij een gegeven frequentie, beter dan kleinere, maar alleen als ze voor de bijbehorende golflengte de juiste grootte en vorm hebben.

Technisch gesproken zijn onze telefoonantennes fracties van de optimale grootte voor de gegeven golflengtes. Zoals een commentator opmerkte, is de golflengte bij 850 MHz (een van de gsm-frequenties ondersteund door de iPhone) 35,27 cm, en een antenne van die grootte zou niet eens in een iPad passen, laat staan in een iPhone. Dus gebruiken we antennes van een fractie van de optimale lengte. Met hogere frequenties, door hun kortere golflengtes, kunnen we effectievere en toch kleinere antennes gebruiken.

Het tweede probleem met de iPhone 4 is niet dat je hand het signaal absorbeert, maar dat-ie, als een elektrische geleider, contact maakt tussen de antenne onderaan de telefoon en die aan de linkerkant. Dit veroorzaakt niet alleen mogelijke interferenties doordat de signalen door elkaar gaan lopen (waarschijnlijk geen groot probleem, omdat het onafhankelijke frequenties zijn), maar het verandert ook de "grootte" van de antenne en dus zijn capaciteit om behoorlijk te functioneren.

Hoewel elke antenne meerdere diensten afhandelt op verschillende frequenties, liggen die allemaal binnen de beperkingen van het antenneontwerp. Gps-ontvangers luisteren op 1500 MHz en bluetooth en wifi (allemaal op de antenne aan de rechterkant) gebruiken 2400 MHz, maar omdat 2400 niet ver van 1500 ligt, komt dit goed uit. (De iPhone ondersteunt geen 5 GHz 802.11a/n.) Maar een verbinding maken tussen de gps/bluetooth/wifi-antenne en de mobiele telefoonantenne (hoofdzakelijk aan de linkerkant) die 850, 900, 1800, 1900 en 2100 MHz afhandelt, zat niet in de plannen van de ingenieurs.

Dat is waarom een stukje plakband over dat plekje op de linkerzijkant van de iPhone 4 het probleem kan oplossen. Het isoleert de antenne van je hand, waardoor je niet de twee antennes kunt verbinden en de ontvangst en verzending van het signaal kunt verstoren. Wanneer je de antenne met plakband of een hoes isoleert, zal je zakje-met-water-hand nog steeds iets van het signaal absorberen, maar er is geen verstoring van het functioneren van de antenne doordat de fysische karakteristieken veranderd worden. Je hoeft waarschijnlijk alleen de onderbreking te bedekken, omdat je hand niet zo'n goede geleider is, dus het overbruggen van de ver van elkaar verwijderde delen van de antennes heeft niet zo'n uitgesproken effect. (AnandTech heeft hier ook wat goede besprekingen van.)


De theorie testen -- Wederom, ik ben geen radioingenieur, maar ik deed thuis een eenvoudige test om te zien of deze theorie waterdicht is. Ik plaatste mijn telefoon op mijn bureau, overbrugde eerst de twee antennes met mijn vinger en merkte een signaalvermindering op van een streepje in minder dan 10 seconden. Toen ik mijn vinger likte (om het geleidingsvermogen te vergroten) en de spleet overbrugde, zag ik een daling van twee streepjes in plaats van een. De signaalstreepjes tonen een gemiddelde van de laatste 10 seconden, daarom merk je de verandering niet meteen.

Vervolgens probeerde ik de spleet te overbruggen met een klein stukje elektriciteitsdraad. Wederom was er een vermindering van één streepje gemiddeld, maar dat leek langer te duren dan toen ik mijn vinger gebruikte en nooit was er een vermindering van twee streepjes.

Ten slotte, als ik mijn vinger vlak naast de spleet zette, beiderzijds, zag ik helemaal geen signaalverlies.

Gebruik van mijn vinger, die zowel uitstraling absorbeert en de spleet overbrugt, had het grootste verlies tot gevolg. Maar omdat ik ook enig signaalverlies had bij gebruik van een stukje draad, lijkt dit mijn theorie te ondersteunen dat het overbruggen van de antennes met een geleider ook een factor is. Vooral omdat het plaatsen van mijn vinger naast de spleet geen effect heeft tenzij ik die overbrug.

Dus een hoes of houder helpt bij beide delen van het probleem. Het voorkomt dat je hand de antennes overbrugt, en het maakt een kleine spleet waardoor een beetje meer signaal de antenne bereikt in plaats van geabsorbeerd te worden door je hand. Dit is in tegenspraak met sommige explicaties van Apple, die zich concentreerden op je hand, die het signaal zou absorberen.

In zekere zin is het ontwerp van de iPhone 4 een voordeel ten opzichte van concurrerende benaderingen, aangezien de externe antenne Apple in staat stelt om een grotere antenne toe te passen, die minder geblokkeerd wordt door de behuizing en het binnenwerk. Maar het nadeel is dat de iPhone 4 een kleine plek heeft waar ieder effect van signaalverlies versterkt wordt.

Ik heb niet de apparatuur of software voor een wetenschappelijke test, maar mijn informele resultaten zijn heel consistent en zijn iets wat je zelf kunt proberen (hoewel het als je in een goed dekkingsgebied bent onwaarschijnlijk is dat iets hiervan er iets toe doet. Voor een keer is de verschrikkelijke dekking van mijn omgeving door AT&T een voordeel).

Het voorgaande is misschien meer dan je wilde weten over radiogolven en het ontwerpen van antennes, maar het geeft je hopelijk een beetje inzicht in de schijnbaar vreemde aanbevelingen afkomstig van Apple en anderen.

En als ik het verkeerd heb? Nou, dan dien je nog wat interessante weetjes te leren voor een gesprek bij een etentje.

Lees reacties op dit artikel of plaats er een | Tweet dit artikel


TidBITS Volglijst: belangrijke software-updates, 19 juli 2010

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>

[vertaling: CS, TK]


ChronoSync 4.1 en ChronoAgent 1.1 -- Econ Technologies heeft updates uitgebracht van zijn hulpprogramma voor datamanagement en back-up ChronoSync en het daaraan gelieerde programma voor toegang op afstand ChronoAgent, waarmee ChronoSync volledige toegang als root krijgt tot een Mac die met bestandsdeling is gemount.

ChronoSync 4.1 heeft nu nieuwe mogelijkheden voor het automatisch uitvoeren van taken, e-mailnotificatie van niet uitgevoerde synchronisaties, slapende ChronoAgent-systemen kunnen nu op afstand gewekt worden, en taakplanning in de achtergrond heeft nieuwe voorkeurinstellingen, met "sync when available" en "when specific volume mounts" als nieuwe opties. De update verbetert de synchronisatiesnelheid en de gebruiksinterface, de prestaties van de agent kunnen geoptimaliseerd worden, en een korte lijst bugs is verholpen, waaronder twee die voorheen in een crash resulteerden. Een volledige toelichting over deze versie staat op de website van Econ Technologies.

ChronoAgent 1.1 is nu sneller, registreert automatisch configuratiewijzigingen in het netwerk en past zich daaraan aan. Je kunt nu het maximum-aantal volumes aangeven dat over een verbinding beschikbaar kan zijn, er is ondersteuning voor wake-on-LAN, en het installatieprogramma is uitgebreid. Een volledige toelichting over ChronoAgent staat op de website. ($ 40 / $ 10 nieuw, kosteloze updates, 20,7 / 3,1 MB)

Reacties - ChronoSync 4.1 en ChronoAgent 1.1


Panorama 6.0.0 build 92277 -- ProVUE Development heeft een relatief kleine update voor het krachtige databasepakket Panorama uitgebracht, met slechts weinig veranderingen in het programma zelf, maar wel met een kolossale documentatie van 4750 pagina's in PDF-formaat. De geüpdatete documentatie behandelt alles in Panorama, met onder meer belangrijke nieuwe features van de Intel-native 6.0 release, zoals herstel na een crash, de mogelijkheid om terug te gaan naar een vroegere versie van een database, live previews voor zoekopdrachten, selectief verbergen van datakolommen, contextuele selectie van data, importeren van data via slepen, en veel meer. Veranderingen in build 92277 omvatten onder meer automatische controle op nieuwe versie, nieuwe opties voor zoeken van datums, de mogelijkheid om opgeslagen favorieten in verschillende dialoogvensters te veranderen, en meer. ($ 299 nieuw, gratis update voor 6.0, upgrades van vorige versies van $ 179 tot $ 249, downloads van 23,6 MB tot 176 MB, afhankelijk van documentatie en voorbeelden)

Reacties - Panorama 6.0.0 build 92277


AppleJack 1.6 -- De nieuwste versie van het open-source gereedschap voor het oplossen van problemen AppleJack biedt enkele features en oplossingen van bugs, waaronder vooral compatibiliteit met Mac OS X 10.6 Snow Leopard. AppleJack is uniek in de zin dat je er problemen op je schijf mee kunt identificeren en oplossen, ook wanneer je geen afzonderlijke opstartschijf hebt of wanneer je Mac niet meer tot aan de Finder opstart. Het kan schijven repareren, bevoegdheden repareren, cachebestanden opschonen, voorkeursbestanden valideren en swapbestanden verwijderen. Behalve compatibiliteit met Snow Leopard biedt AppleJack 1.6 nu ook een eenvoudiger opstartproces in zowel Leopard als Snow Leopard, en een beter verificatieproces van de SMART-status. Ook voegt het voorkeursmogelijkheden toe voor systeemmappen op aangesloten volumes. De update lost ook een niet nader genoemde bug op in verband met lijsten met gebruikersaccounts. (Gratis, 372 KB)

Reacties - AppleJack 1.6


ExtraBITS, 19 juli 2010

  van de TidBITS-redactie <editors@tidbits.com>

[vertaling: OF]

De antenneproblemen van de iPhone 4 beheersten het nieuws deze week en met de artikelen van deze week willen we je wijzen op de kritiek die een ingenieur heeft geuit met betrekking tot de testmethode die is gebruikt door Consumer Reports en op het bezoek van Jason Snell aan het tot voor kort geheime testlab voor draadloze verbindingen. Als je overweegt om in januari naar de Macworld Expo te gaan: je kunt volgende week een gratis toegangskaart krijgen.


Macworld bezoekt Apples geheime laboratorium -- Als onderdeel van de campagne om de schade door de discussies rond de antenneproblemen van de iPhone 4 te beperken heeft Apple 11 journalisten meegenomen naar het tot nog toe geheime testlab voor draadloze verbindingen. De rondleiding was opgezet om de journalisten te laten zien hoe serieus Apple het ontwerpen en testen van draadloze apparaten neemt en Jason Snell van Macworld geeft ons een fascinerend verslag van zijn bevindingen.

Reacties


Ingenieur verwerpt Consumer Reports iPhone Test -- Consumer Reports heeft het al vaker verkeerd gehad bij hun berichtgeving over de Macintosh, een trend die zich nu voort lijkt te zetten in de iPhone-wereld. Op zijn blog legt elektromagnetisme-ingenieur Bob Egan uit dat de de RF-tests die Consumer Electronics heeft gedaan in verband met de antenneproblemen bij de iPhone 4 niet nauwkeurig kunnen zijn.

Reacties


Gratis inschrijven voor de Macworld Expo 2011 -- Mocht je de twee weken waarin je je gratis kon inschrijven voor de Macworld Expo 2011 eerder dit jaar gemist hebben, dan heb je nog een kans. Tot en met 25 juli 2010 kun je je aanmelden voor een gratis Expo Only toegangskaart via de website van Macworld Expo. De expositie is toegankelijk van 27 januari tot en met 29 januari 2011.

Reacties


Dit is TidBITS, een gratis wekelijkse technologie-nieuwsbrief met recent nieuws, bekwame analyse, en grondige besprekingen voor de Macintosh- en internet-gemeenschappen. Geef het gerust door aan je vrienden; beter nog, vraag of ze een abonnement willen nemen!
Niet-winstgevende en niet-commerciële publicaties en websites mogen artikelen overnemen of een link maken als de bron duidelijk en volledig vermeld wordt. Anderen gelieve ons te contacteren. We kunnen de precisie van de artikelen niet garanderen. Caveat lector. Publicatie-, product- en firmanamen kunnen gedeponeerde merken zijn van hun ondernemingen.
Copyright 2010 TidBITS; reuse governed by this Creative Commons License.

Vorige aflevering | Search TidBITS | TidBITS Homepage | Volgende aflevering